Waarom ‘as-a-service’ de grootste ontwrichter in de technologische industrie is

Think Progress-team

28/02/2017

We gaan een periode in van digitaal darwinisme. De technologische industrie wordt op z’n kop gezet door een vreemde samenloop van omstandigheden: een overvloed aan digitale platforms, snelle schaalbaarheid en maatschappelijke onrust. De sector wordt overspoeld door nieuwe ‘as-a-service’-bedrijfsmodellen die bedrijven in staat stellen om snel hun concurrentiepositie te verbeteren door gewoon over traditionele belemmeringen heen te springen.

Bedrijfseigen systemen, licentiesoftware, vastgestelde bedrijfsregels. Geen van deze zaken doen er meer toe. Er zijn talloze voorbeelden. Vroeger hielden we een taxi aan op straat; nu koppelt Uber chauffeurs aan passagiers. Vroeger boekten mensen logies met ontbijt en hoopten er maar het beste van; tegenwoordig koppelt Airbnb gasten aan beoordeelde gastheren of -vrouwen.

Er is geen sprake meer van bedrijfseigen technologie, alleen van betrouwbare API’s en snel handelen.

Hetzelfde gebeurt in de technologische industrie. Door de schat aan software die in producten is opgenomen, worden het rendabele platforms. Tal van innovaties – waarvoor de basis rond de eeuwwisseling is gelegd door bedrijven zoals Amazon en verschillende zoekmachines en sociale media – zorgen er nu voor dat klanten rekenen op razendsnelle schaalbaarheid, onmiddellijke reacties op hun feedback en een kortere herhalingscyclus.

De opkomst van digitale tussenpersonen

Software en connectiviteit groeien steeds verder naar elkaar toe en bevorderen de ontwikkeling van producten die altijd up-to-date zijn, de zogeheten ‘evergreenproducten’. Zolang IT-teams over de hardware beschikken dat de nieuwste software aankan, kan nieuwe functionaliteit online worden toegevoegd en hoeft niemand dure aankopen te doen. Daarom kunnen bedrijven zoals Uber en Airbnb zo floreren in deze omgeving, terwijl gevestigde ondernemingen worstelen met hun eigen verouderde bedrijfsmodellen.

‘As-a-service’ betekent ook dat klanten kunnen beschikken over flexibele producten op maat, toegang tot de cloud en voortdurende preventieve en corrigerende updates.

Het ‘Internet of Things’ speelt een grote rol in de toename van het gebruik van ‘as-a-service’. Realtime gebruikersinzicht, zoals feedback over de prestaties van producten, wordt teruggespeeld naar een fabrikant om toekomstige innovaties te stimuleren. Dat is één voordeel. Een ander voordeel is dat bedrijven zich beginnen te realiseren dat de marktverschillen tussen de aanwezige spelers en de nieuwkomers steeds kleiner worden en dat de markt daardoor meer open staat. Verbonden producten betekenen dat ook klanten, serviceproviders en fabrikanten met elkaar verbonden zijn.

De enorme hoeveelheid gegevens die wordt verzonden in deze via netwerken verbonden wereld, kan in de cloud worden verwerkt en gebruikt voor nauwkeurige afstemming van de toeleveringsketen, de ondersteuning na aankoop en de toekomstige ontwikkeling.

Grootschalige uitrol is niet meer nodig

Natuurlijk brengt deze openheid bepaalde uitdagingen met zich mee die om nieuwe denkwijzen vragen, zoals een adaptieve beveiligingsarchitectuur. Ook speelt de vraag in hoeverre bedrijven zich kunnen meten met flexibele, digitale start-ups zonder daarbij hun totale bedrijfsdraaiboek in de prullenbak te gooien.

Eén manier om vooruit te komen, is met de aanpak met twee snelheden die graag door motorfabrikanten wordt gebruikt. Enerzijds willen ze gelijke tred houden met de innovators op het gebied van groen en schoon, zoals Tesla, maar anderzijds willen ze ook de traditionele basisprincipes van het bedrijf behouden. Het antwoord is om afzonderlijke as-a-service-teams (elektrische voertuigen) op te zetten en aan het werk te zetten, en tegelijkertijd de productie en het gebruik van verouderde producten en toepassingen (benzinevoertuigen) af te bouwen.

De stap naar as-a-service-bedrijfsmodellen is het startschot in de race om het veroveren van marktaandeel, die op korte termijn ten koste gaat van de marges. De filosofie ‘Fail fast to win big later’ – oftewel, snel falen om later veel winst te maken – is in dat geval doorslaggevend. Maar als het platform zelf het bedrijfsmodel wordt, zal zich rond dit model een nieuw ecosysteem ontwikkelen: een systeem dat technische teams de mogelijkheid biedt om sneller en effectiever te reageren op toekomstige trends en zo die belangrijke voorsprong op concurrenten te behouden.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.