Veranderingen in de gezondheidszorg door technologie

Joe Svetlik

09/03/2016

Niet alleen patiënten maar ook artsen, verpleegsters en andere zorgverleners profiteren sterk van technologische ontwikkelingen.

Technologie heeft veel aspecten van ons dagelijks leven ingrijpend veranderd, zoals de manier waarop we winkelen, sporten, forenzen, spelen, werken en daten. Nu is de gezondheidszorg aan de beurt, zodat we makkelijker, voordeliger en sneller de benodigde aandacht kunnen krijgen.

Net als op die andere gebieden wordt in de gezondheidszorg enorme vooruitgang geboekt in de digitale technologie, en kelderen de kosten. Tegelijkertijd is door de vergrijzing de vraag naar gezondheidszorg groter dan ooit.

De opkomst van technologie in de zorg

Volgens een rapport van Deloitte over ‘digitale gezondheidszorg’ zal de mHealth-markt (mobiele gezondheid: gezondheidszorg met ondersteuning van mobiele apparaten) groeien tot 21,5 miljard dollar (19,5 miljard euro) in 2018. Dat is een jaarlijkse groei van 54,9%. Europa zal de plaats van Amerika als grootste mHealth-markt innemen, met een waarde van 7,1 miljard dollar (6,4 miljard euro), met de hoogste voorspelde groei van 61,6% per jaar.

Dat speelt zich dus nu af.

mHealth is echter maar één onderdeel. Technology-enabled care (TEC) is een paraplu waaronder alle technologische vormen van gezondheidszorg vallen, zoals telezorg, telegezondheid, telegeneeskunde, mHealth, digitale gezondheid en eHealth-diensten. Maar wat betekent het voor de gemiddelde patiënt?

Het voordeel voor patiënten en professionals in de zorg

Doordat technologie voor een steeds grotere toename van informatie zorgt, krijgen patiënten makkelijker toegang tot de eigen gezondheidsgegevens. Zo kunnen ze hun eigen gezondheid bewaken. En wanneer patiënten apps en wearables gebruiken, kunnen ze bijvoorbeeld zorgen dat ze een herinnering voor een behandeling of therapie ontvangen op hun smartphone. Je ziet vaak dat gebruikers van algemene fitnessapps er een spelletje van maken door op allerlei onderdelen de competitie met anderen aan te gaan, bijvoorbeeld wie de meeste stappen in een week heeft gezet. Als het met gezondheidsapps net zo gaat als met de fitnessapps, kunnen ze gebruikers extra motiveren om gezond te blijven. Bovendien zullen gebruikers zich meer betrokken voelen bij hun eigen gezondheidszorg.

Deze ontwikkeling is al gaande in Europa. Patients Know Best is een gezondheidszorgsysteem waarmee patiënten hun eigen vitale functies kunnen bewaken. Dit systeem kunnen patiënten zelf kopen en het wordt gekoppeld aan de PKB-app of –website of een wearable. Als er afwijkingen worden geconstateerd, wordt zowel de arts als de patiënt gewaarschuwd.

Ook de meer traditionele dokterspraktijken doen steeds vaker mee. The Hurley Group heeft 17 huisartsenpraktijken in Londen met 100.000 geregistreerde patiënten. De groep maakt gebruik van virtuele spreekkamers voor online consulten met patiënten. Bovendien biedt hun website checklists en informatie om symptomen te herkennen, zelfhulpinformatie en links naar alternatieve bronnen. In een enquête zei 83% van de patiënten dat zij de dienst aan anderen zouden aanbevelen en 95% van de interacties werd als zeer goed of uitstekend beoordeeld. Meestal blijft een derde van hun patiënten zelf zijn conditie beheren.

Deze technologieën zijn niet alleen ontwikkeld voor de patiënt, maar ook voor artsen, verpleegsters en zorgverleners. De praktijken van de Hurley Group meldden besparingen en een efficiëntere dienstverlening. In een verzorgingshuis in Sussex kregen alle patiënten een Android-tablet met een app waarmee het personeel hun kon vragen hoe ze zich voelden. Dit systeem zorgde voor een vroegtijdige signalering en kostte slechts € 1,15 per patiënt per dag en verminderde het aantal ziekenhuisopnamen met 75%, waardoor het ziekenhuispersoneel minder zwaar belast werd.

Het zakelijke voordeel

Bedrijven in de gezondheidssector kunnen een flinke winst behalen door hun hardware bij te werken. Caris Life Sciences, een toonaangevend bedrijf in de biowetenschappen dat artsen helpt bij de behandeling van kanker, had behoefte aan meer dataopslag en een schaalbare, massaal-parallelle computeromgeving. Met IBM-zakenpartner Re-Store ontwikkelde het een schaalbare, databewuste, veilige infrastructuur voor moleculaire analyses en dataopslag. Die werd in minder dan twee maanden na de eerste bespreking geïnstalleerd. Hierdoor kreeg Caris sneller inzicht en was het bedrijf in staat om kanker effectiever te bestrijden.

Braun, een pionier op het gebied van farmaceutische en medische producten, had problemen met de schaalgrootte van zijn activiteiten. Het bedrijf heeft 39.000 mensen in dienst, in meer dan 50 landen. Het zocht een partner die geavanceerde pc-apparatuur kon leveren voor zijn werknemers en die ook flexibel genoeg was om te voldoen aan branchevereisten en regionale en nationale regelgeving. Bovendien had niet elke locatie een eigen IT-team, dus moest de nieuwe partner lokale service en support bieden. Het bedrijf koos voor Lenovo om zijn pc-portfolio op maat, zijn wereldwijde partnernetwerk en zijn reputatie als fabrikant van duurzame en betrouwbare pc’s. Nu werkt maar liefst 85% van het wereldwijde netwerk van B. Braun met ThinkPad-laptops en mobiele werkstations, en profiteert het bedrijf van gestroomlijnde activiteiten, eenvoudigere naleving en minder pc-downtime.

Merck‘s werelds grootste farmaceutische bedrijf, koos de ThinkPad Helix voor zijn ongeveer 800 medewerkers die voortdurend onderweg zijn. Het apparaat moest betrouwbaar zijn en kunnen fungeren als laptop, telefoon en tablet; het moest de beveiligingsfuncties bieden die een groot bedrijf vereist. Sinds de introductie van de Helix zijn de verkopers efficiënter en productiever, met als gevolg een positief effect op de omzet.

De hardware upgraden kan niet alleen heel goed uitpakken voor je bedrijf, maar ook voor je patiënten.

 

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.