Introductie bij blockchaintechnologie voor CIO’s

Simon Bramble

09/11/2016

Deze technologie voor gedistribueerde registers begint terrein te winnen bij bedrijven in allerlei sectoren. Veel CIO’s moeten echter nog bepalen hoe ze blockchains het beste kunnen inzetten.

De blockchaintechnologie heeft dan misschien wel bekendheid gekregen als het mechanisme waarop de digitale bitcoinvaluta steunt, maar veel bedrijven bevinden zich nog in een testfase. Dit moet u weten voor het nemen van een geïnformeerde beslissing.

Wat is het?

Door blockchainsequenties kunnen in een gedistribueerd netwerk digitale transactieregisters worden gemaakt en gedeeld. De reden dat dit zo aantrekkelijk is voor veel bedrijven, is dat de blokken data waaruit het register bestaat, kunnen worden geopend en bewerkt door verschillende deelnemers zonder dat ze een machtiging nodig hebben. Veel bedrijven onderzoeken echter wel de mogelijkheid van particuliere, op machtigingen gebaseerde blockchains. Het complete proces is versleuteld zodat elke deelnemer een blockchain veilig kan bewerken.

Transacties zijn beveiligd omdat elk stukje data dat ooit in de blockchain is ingevoerd, wordt geregistreerd. Iedere nieuwe transactiepoging wordt door elke node omhoog en omlaag in de blockchain geverifieerd. Als voldoende nodes aangeven dat de transactie overeenkomt met specifieke informatie die in de blockchainrecords is opgeslagen, kan de nieuwe transactie doorgaan en wordt het een volgend blok in de keten. Vervolgens wordt het gebruikt om toekomstige transacties te verifiëren.

Op deze manier wordt de hele blockchain gebruikt om nieuwe transacties te controleren en te valideren, in plaats van met één datastore. In theorie geldt dat hoe meer transacties er zijn, hoe gedetailleerder de controles.

Waar is dit ontstaan?

In 2008 werd de blueprint voor de bitcoins geschreven door Satoshi Nakamoto, een persoon of groep die verder onbekend is gebleven ondanks allerlei pogingen om ze op te sporen. Zij beschreven een systeem waarbij twee partijen betalingen naar elkaar kunnen verzenden zonder de tussenkomst van een derde partij, zoals een bank.

Dat systeem is geworden tot wat we nu kennen als de blockchain. De fysieke valuta werd in de bitcoins vervangen door een digitale handtekening. De handtekening vormt de geverifieerde koppeling tussen blokken data in de keten. De beveiliging werd in stand gehouden door steeds complexere lagen met controles.

Maar terwijl de populaire valuta te lijden had door de onthullingen op het dark web, bleef het onderliggende principe niet onopgemerkt in de wereld van de technologie en financiële services.

Welke invloed heeft dit op bedrijven?

Blockchainprocessen zijn veelbelovend, maar brengen ook veel uitdagingen met zich mee. Aan de ene kant maakt de architectuur de tussenpersonen overbodig. Financiële transacties nemen tegenwoordig gewoonlijk uren of dagen in beslag. Het verrekenkantoor controleert ondertussen de transacties aan de hand van het eigen register en verzamelt een geldbedrag dat van eigenaar verwisselt.

Door elke betrokken bank in de blockchain een kopie van dat centrale register te geven, is het verrekenkantoor niet meer nodig en kan het proces worden teruggebracht tot minuten, niet uren.

Aan de andere kant “hebben blockchains in hun huidige vorm te maken met beperkingen op het gebied van schaalbaarheid, beheer en flexibiliteit”, aldus David Furlonger van onderzoeksbureau Gartner.

In veel opzichten staat de blockchaintechnologie buiten de bankenwereld nog in zijn kinderschoenen. Er is aanzienlijk veel computerkracht nodig voor het verifiëren van omvangrijke transacties, wat hoge kosten met zich meebrengt. Transparante transacties worden correct afgehandeld, maar individuele spelers zijn anoniem. Dus CIO’s zouden zich vooral moeten richten op het bewijzen van het concept en het zoeken van doelgerichte oplossingen, althans voorlopig.

Zoals Simon Taylor, vice-president blockchain research and development bij Barclays, tegen de BBC zei: “Deze technologie staat nog maar aan het begin maar het potentieel is fenomenaal.”

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.