We vragen het de expert: Chief Executive van Monzo, Tom Blomfield (deel 1)

Think Progress-team

28/03/2016

Think Progress praat met de CEO van de in Londen gevestigde fintech start-up over het aanhaken bij de 21e eeuw en de veranderde manier waarop gebruikers hun geld beheren.

Terwijl sectoren als de gezondheidszorg, de productie en het onderwijs zich snel aan de technologische revolutie aanpasten, bleven banken met hun oude IT-systemen ontzettend ouderwets en geheimzinnig.

Maar nu gaat het bankwezen toch helemaal op de schop door tal van fintech start-ups, en de start-ups in Londen lopen voorop.

Think Progress praatte bij met zo’n Londense fintech start-up, Monzo, die probeert het bankwezen de 21e eeuw in te slepen en gebruikers hun geld anders te laten beheren.

We spraken met Monzo-CEO Tom Blomfield, een ervaren oprichter van start-ups die in 2011 GoCardless introduceerde, over de geheimen van het succes van fintech start-ups.

Fijn dat je bij ons aanschuift, Tom. Kunnen we het er eerst eens over hebben waarom Londen zo’n broedplaats voor fintech start-ups is?

Ja, de relatieve concentratie van fintech start-ups in Londen is inderdaad bijzonder interessant. Ik denk dat er een paar factoren aan ten grondslag liggen. Om te beginnen helpt het dat Londen een wereldwijd financieel knooppunt is en dat mensen dus makkelijker toegang hebben tot aanloopkapitaal.

Ten tweede zijn er sinds 2008 veel mensen bij banken vertrokken. Deze zeer gedreven en hooggekwalificeerde mensen kennen de financiële wereld door en door en weten hoe ze financiering kunnen krijgen.

En tot slot heb je de betaalsystemen van de 21e eeuw: Faster Payments, BACS en SEPA. Er zijn relatief meer fintech start-ups in de VS, maar hun betalingssystemen lopen feitelijk tientallen jaren achter bij de onze.

Een ander voordeel van Londen heeft te maken met de regelgeving voor banken. Deze wordt op Europees niveau gestuurd. De Britse regering heeft de Richtlijn betaaldiensten van 2007 (PSD 1), de bankwijzigingen van 2013 en de toepassing van PSD 2, die binnen twee jaar wordt verwacht, geaccepteerd. In het Verenigd Koninkrijk bestaat de algemene wil om de regelgeving terug te dringen en transparanter te maken.

Maar die regelgeving kan nog steeds beter! We hebben de nodige moeite moeten doen om onze eigen banklicentie te verkrijgen. Dat zou enorm veel makkelijker kunnen.

Het interessante is dat het in de rest van Europa iets anders gaat. Ze zijn iets meer risicomijdend dan het VK. Maar er komen toch wel een paar echt interessante bedrijven uit Scandinavië. Ik vind Holvi echt cool, net als Tictail.

Wat werkt belemmerend voor fintech start-ups? Welke fouten maken fintech start-ups het meest?

Ik denk dat veel te veel oprichters, , te veel tijd besteden aan het discussiëren over wat hun bedrijfsstrategie over drie tot vijf jaar zal zijn, in plaats van over wat er nu gebeurt. Alle start-ups moeten zich in het begin maar op één ding richten: hun nut. Wat is het dringendste probleem dat zij proberen op te lossen voor hun klanten?

Mensen proberen te vroeg iets tot stand te brengen dat te groot en te uitgebreid is. Ze moeten zich juist concentreren op de vraag wat het grootste pijnpunt is dat zij proberen te verhelpen. Lost hun oplossing dat probleem op? En heeft de markt hun oplossing nodig?

Wat zijn jouw regels voor een succesvolle fintech start-up?

Ik heb deze laatst opgeschreven voor mijn blog. Het zijn er vijf.

1. Kies je partners zorgvuldig

Investeer voldoende tijd om elkaar te leren kennen. In het ideale geval heb je al een paar jaar met elkaar samengewerkt bij een ander bedrijf voordat jullie voor jezelf begonnen.

2. Zet vanaf het begin alle afspraken op papier

Een bevriende investeerder zei me laatst dat hij als regel heeft om tegen oprichters te zeggen: ‘Ik vraag je niet om me te vertrouwen.’ Alle deals worden onmiddellijk op papier gezet.

3. Alle aandelen moeten een toekenningsschema volgen

Stapsgewijze toekenning is goed voor iedereen. Het koppelt incentives voor de betrokkenen aan het langetermijnsucces van het bedrijf.

4. Houd het geld van het bedrijf apart

Wanneer je bedrijf rekeningen moet betalen en je nog geen externe investeerders hebt, moeten jullie heel duidelijk afspreken wie op welke voorwaarden betaalt. Wordt het geld terugbetaald? Wanneer?

5. Wanneer je investeerders gaat zoeken, moet je je bedrijf niet al te optimistisch waarderen

Kies investeerders van wie je denkt dat je er over 5 tot 10 jaar ook nog mee kunt werken. Ga niet shoppen om de waardering te verhogen.

Deze regels staan niet garant voor succes, maar als je ze niet opvolgt, kan dat je ondergang zijn, als je me begrijpt. Ik heb ze allemaal naast me neergelegd. Daar moest ik voor boeten en ik probeer me er nu wel aan te houden. Als het fout gaat, kun je het namelijk moeilijk herstellen.

Binnenkort

Het tweede deel van het interview met Tom volgt binnenkort. Hierin gaan we in op de technologie voor het bankwezen en de manier waarop zijn start-up Monzo onze relatie met geld wil veranderen.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.