Intuïtieve technologie: hoe we in de toekomst met onze computers communiceren

Thorsten Stremlau

16/03/2016

Benieuwd hoe we later communiceren met onze pc? Volgens Thorsten Stremlau, Lenovo’s WW Principle IT Architect, wordt het responsiever dan ooit.

Dankzij de technologie kunnen we op talloze manieren met onze computers communiceren. Maar zoals de geschiedenis laat zien, zullen alleen de meest intuïtieve manieren aanslaan.

De laatste dertig jaar zaten we min of meer vast aan ons toetsenbord en onze muis. We zagen alternatieven komen en gaan. Eind jaren 90 kwam de spraakbesturing. Ik leverde indertijd technische ondersteuning voor ViaVoice van IBM, waarmee je je tekst aan de computer kon dicteren. Maar er waren problemen met achtergrondgeluid en de geluidskaarten werkten niet goed. Het is niet echt aangeslagen.

Ongeveer in diezelfde tijd verscheen de eerste golf CRT-monitoren met touchscreen. De technologie was toen veel primitiever: je kon bijvoorbeeld niet inzoomen door te knijpen of andere functies kiezen door te swipen, zoals nu. Het was niet innovatief genoeg en trok ook niet zo de aandacht.

Erfgoed van Lenovo

Lenovo heeft zich op dit gebied als grote innovator bewezen. Al onze laptops hebben een TrackPoint; het kleine rode knopje op het toetsenbord tussen de letters G, H en B. Het is een drukgevoelig knopje waarmee je de cursor kunt verplaatsen: hoe harder je drukt, hoe sneller de cursor gaat.

IBM, van wie Lenovo de Personal Computing Division heeft overgenomen, introduceerde de ThinkPad TransNote, een van de eerste laptops die je kon bedienen met een pen-tool. Omdat er maar weinig toepassingen waren die peninvoer ondersteunden, kwam het product echter niet van de grond. Het was wel een groot succes bij de politie: je kon er goed bekeuringen mee uitschrijven.

Op het gebied van peninvoer lopen we nog steeds voorop. Elk apparaat in onze touch-portfolio is geschikt voor peninvoer. Dankzij onze gave technologie AnyPen kun je met vrijwel alles op het scherm tekenen of schrijven, of dat nu een wortel, een schroevendraaier of een nagel is. De pen was een vrij primitieve manier om gegevens op een apparaat in te voeren, maar nu wordt die heel veel gebruikt, vooral bij tablets. Vandaar de enorme toename van apps die geschikt zijn voor peninvoer (volgens schattingen van Microsoft is de verkoop van Windows-apparaten met pen- of touch-bediening jaar na jaar met 50% toegenomen). Daarom investeren we in deze technologie.

Machtiger dan de pen?

De pen is maar één van de manieren om gegevens in te voeren. Dankzij Siri, Google Now en Cortana nemen de mogelijkheden voor spraakinvoer toe, maar alleen in een persoonlijke omgeving.

Ook besturing met gebaren wordt populairder. Een soort Minority Report in het echt: via 3D-camera’s kun je de cursor verplaatsen en links- en rechtsklikken door met je handen voor het scherm te bewegen. Maar met een pc is het niet zo intuïtief: het kost bijvoorbeeld meer moeite dan wanneer je gewoon het toetsenbord gebruikt. Voor dingen als supermarktdisplays en andere digitale borden wordt het wel steeds interessanter.

Soms hoef je je handen niet eens te bewegen. Lenovo werkt samen met het bedrijf Tobii in Zweden. Dit maakt software die oogbewegingen volgt en op grond daarvan de cursor laat bewegen. Stephen Hawking gebruikt ACAT: Assistive Context Aware Toolkit. Dit is een systeem waarmee hij tekst kan invoeren door alleen zijn ogen te gebruiken. Het werkt ongeveer twee keer zo snel als typen op een telefoon. Het is niet alleen handig voor mensen met een handicap, maar ook voor mensen die geen handen vrij hebben tijdens hun werk: hiermee kunnen ze dan een pc gebruiken. Het systeem kan ook worden gebruikt voor augmented en virtual reality: gebruikers kunnen tekst typen door naar een menu in hun smartglass te kijken.

Nog verder in de toekomst ligt breinbeheersing. Het bedrijf Emotiv heeft een headset waarmee je de cursor kunt verplaatsen en kunt klikken door alleen aan deze handelingen te denken. Het vraagt wel heel veel concentratie. Deze technologie staat nog in de kinderschoenen: de sensoren zijn erg duur en je moet een zoutoplossing in je haar smeren waarop je de sensoren plakt, en dat is niet zo fijn. Maar in de toekomst kunnen we er lampen mee aan- en uitdoen, of zelfs auto’s besturen.

Pc’s kunnen zelfs de stemming van de gebruiker lezen. Het bedrijf Sight Corp kan de emoties van een publiek lezen met een tablet die elke persoon voor zich heeft. Deze informatie wordt doorgegeven aan de presentator, die zo in real time feedback krijgt over de tevredenheid van het publiek. De software kan zelfs een uitsplitsing maken naar geslacht, dus kun je zien of je je mannelijke of vrouwelijk doelgroep bereikt. Maar soms kun je dit misschien beter niet weten.

Het draait om intuïtiviteit

Er is maar één factor van belang voor het potentiële succes van elke interactiemethode: is het intuïtief genoeg? Touch-bediening en oogbesturing voelen natuurlijk aan, want zo communiceren we met anderen. Denken is al wat abstracter en daardoor lastiger te peilen.

De mens-computerinteractie gaat wel steeds beter maar is niet per se intuïtiever. In de komende jaren zullen we heel veel nieuwe manieren zien om met pc’s te communiceren. Maar die toetsenborden moeten we nog maar niet wegdoen.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.