Een virtuele desktopinfrastructuur kan je bedrijf veel geld besparen

Thorsten Stremlau

10/02/2016

Thorsten Stremlau, WW Principle IT Architect van Lenovo, vertelt welke recente verbeteringen VDI aantrekkelijker maakt dan ooit

De virtuele desktopinfrastructuur (VDI) is een duidelijk opkomende trend in de technologiesector, die door revolutionaire veranderingen in de technologie veel aantrekkelijker is voor veel organisaties.

Werk uitbesteden

Bij een standaarddesktopcomputer bevindt alle computerkracht zich op je bureau (of op je schoot, als je een laptop hebt). Je hebt dus een lokaal image, lokale toepassingen en lokale computerkracht: allemaal binnen de computerbehuizing. Bij VDI wordt daarentegen de computerkracht uitbesteed naar een server. Dus nu heb je een domme pc (in jargon ‘thin client’ genoemd) met weinig capaciteit of kracht, en een server waarop het besturingssysteem draait. Deze verstuurt videobeelden via het netwerk naar de lokale pc en creëert zo een virtuele omgeving.

Dit bespaart bedrijven geld, maar daar staat een veel slechtere gebruikerservaring tegenover. Tot nu.

Lagere kosten versus gebruikerservaring

Als alleen naar het getal onder de streep werd gekeken, bleef VDI een goede keuze. Bedrijven zijn gemiddeld ongeveer $ 800 (€ 739) kwijt aan een gewone desktop-pc voor hun werknemers. Maar ze kunnen ook $ 300 (€ 277) besteden aan een machine die veel minder kan en hetzelfde bedrag per machine in de eigen serverinfrastructuur stoppen. Als ze de besparing zien van $ 200 (€ 185) per machine kiezen ze algauw hiervoor, zonder goed na te denken over de consequenties.

Voor bepaalde taken is dat prima. Maar voor geavanceerdere toepassingen, zoals videoconferenties, heb je lokale verwerkingskracht nodig. En die krijg je niet op een thin client, want de servers worden door honderden mensen tegelijk gebruikt. Dus een processor-intensieve taak, zoals de weergave van live video, is gewoon te veel gevraagd van een thin client. Dat staat garant voor een echt slechte gebruikerservaring.

Een interessante persoon in de IT-sector is Brian Madden. Volgens hem bespaar je geen geld door over te stappen naar een gevirtualiseerde desktop-omgeving; je bespaart geld doordat je een slechtere machine voor je werknemers koopt. Je verslechtert de gebruikerservaring, wat op de lange termijn juist veel meer kan kosten.

De oplossing

Lenovo werkt aan een enorme verbetering van VDI. Een van de grootste doorbraken is de introductie van grafische kaarten.

Servers hebben meestal geen grafische kaarten, omdat ze niet zijn bedoeld voor games of grafische toepassingen: ze verwerken alleen maar informatie. Daarom hebben ze alleen CPU’s (centrale verwerkingseenheden) en geen GPU’s (grafische verwerkingseenheden). CPU’s zijn de motor van de computer, maar ze zijn niet goed in het verwerken van grafische informatie. Dat is een probleem bij grafische taken, zoals videoconferenties.

Samen met een partner bedacht Lenovo een kastje met een groot aantal grafische kaarten die op de server wordt aangesloten. Zo kunnen al deze grafische kaarten worden gevirtualiseerd, zodat in een VDI-omgeving ook een zeer goedkope machine een echt vloeiende video-ervaring kan bieden. Deze virtuele grafische verwerkingskracht kan naar behoefte worden gedeeld met clients.

De volgende stap is een softwaregedefinieerde video-infrastructuur. Hier zijn meerdere servers bij betrokken en zelfs werkstations met geavanceerde grafische kaarten. Dan heb je een verzameling grafische kaarten en GPU’s die je kunt centraliseren in een VDI-omgeving, waarin niet alleen de grafische mogelijkheden en de verwerkingskracht van de server worden bijeengebracht, maar ook die van de werkstations. Hiermee bespaart de klant geld en kan die tegelijk een verbluffende gebruikerservaring bieden.

Maar ook met de Lenovo pc-stick kun je de kosten laag houden. Dat is een volledig functionele pc ter grootte van een USB-flashstation. Hij draait op Windows 10 of Linux, maakt verbinding met een VDI-infrastructuur en heeft alle professionele beveiliging die je zou verwachten. En hij kost maar $ 129 (€ 119/£ 99).

Belangrijkste toepassingen

Deze nieuwe technologieën zijn niet alleen ideaal voor videoconferenties. Ze kunnen elk scenario verbeteren waarbij grafische verwerking een rol speelt, zoals multimedia. Callcenters trainen hun personeel meestal met online video’s, omdat training door instructeurs van vlees en bloed erg duur is. Een goed uitgerust callcenter maakt in de eigen omgeving gebruik van video’s, animaties en videoconferenties. Met een traditionele VDI zou dit vreselijk zijn, maar deze nieuwe oplossingen zorgen voor veel betere beelden.

Dankzij ontwikkelingen als de pc-stick en de introductie van grafische kaarten op de server kunnen klanten veilig overstappen naar VDI, wetend dat zij de gebruikerservaring krijgen die ze mogen verwachten van moderne technologie.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.