De wet van Moore: aan alles komt een eind

Peter Crush

23/08/2017

De afgelopen tientallen jaren hebben werknemers vertrouwd op een wet waarvan de meeste nog nooit hebben gehoord. Deze wet stelt ze in staat om op afstand te werken op apparaten die steeds sneller en krachtiger worden.

De wet van Moore – een hypothese die meer dan 50 jaar geleden werd opgesteld door de Amerikaanse ingenieur Gordon Moore (medeoprichter van Intel) – is fraai in al haar eenvoud. Moore voorspelde dat de kosten van computerchips dankzij betere technologie en productie elke twee jaar zouden halveren en dat de verwerkingscapaciteit in dezelfde periode zou verdubbelen.

Het einde van een tijdperk

Deze voorspelling is tot op heden uitgekomen. Wetenschappers stellen nu echter dat de wet van Moore mogelijk al in 2019 tot stilstand komt. Intel heeft de lancering van zijn nieuwste chip al uitgesteld (met elementen die slechts 10 nanometer klein zijn) tot later dit jaar en andere technologiepartners melden veel langere ontwikkeltrajecten.

Het lijkt misschien weinig voor te stellen, maar het is om meerdere redenen wel een probleem. Volgens McKinsey is tot 40 procent van de mondiale productiviteitsgroei sinds de jaren 2000 te danken aan technologie die mogelijk werd gemaakt door de prestaties en prijzen van chips. En er is nog een, wellicht fundamenteler, probleem: de afbraak van de wet van Moore komt in een tijd dat wetenschappers de volgende grote ontwikkeling op het gebied van werk voorspellen (‘Industry 4.0’), die te maken heeft met big data en het toegenomen gebruik van kunstmatige intelligentie. Voor beide zijn snellere, kleinere en goedkopere processors nodig, geen tragere en duurdere.

Hebben we echt bijna het punt bereikt waarop onze productiviteit afhangt van onze pc’s?

Alles draait om productiviteit

Het kantelpunt kwam volgens sommigen al jaren geleden – omdat we ook hebben gezien dat de productiviteit is gedaald, ondanks de werking van de wet van Moore. Er is nog wel reden tot zorg. Onze fysieke mobiele apparaten hoeven misschien niet sneller te worden (omdat ze nu met de cloud verbonden zijn), maar het is juist deze cloudomgeving die sneller en efficiënter moet worden.

Oude pijnpunten moeten nog worden aangepakt

Maar er is misschien hoop. Er wordt beweerd dat de belangrijkste elementen voor mobiele computers vrij basaal lijken, maar nog steeds niet uitontwikkeld zijn. Denk aan de levensduur van batterijen, hoe goed pc’s wifi-signalen kunnen ontvangen en verzenden of het vermogen van GPS om overal te werken.

Dit zijn elementaire productverbeteringen die tegelijk met nog krachtigere verwerkingstechnologie moeten worden doorgevoerd; pc-fabrikanten die ze kunnen aanbrengen, zullen als grote winnaars uit de bus komen.

Managers willen hun medewerkers uiteindelijk apparatuur geven die niet vastloopt, waarop andere apparaten gemakkelijk kunnen worden aangesloten en die betrouwbaarder en duurzamer is. De verwerkingskracht van computerchips behoeft nog wel enige verbetering (weliswaar in een trager tempo), maar de grootste winst op het gebied van productiviteit valt, zeker op de korte termijn, te halen als juist die fundamentele zaken op orde zijn.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.