De opkomst van virtuele assistenten

Thorsten Stremlau

24/04/2017

Praat je nog niet tegen je pc? Thorsten Stremlau van Lenovo zegt dat iedereen het op dit moment heeft over de spraakmakende technologie van spraakgestuurde virtuele assistenten. Lees hier waarom de werknemers van je bedrijf beter vandaag dan morgen met hun computer in gesprek kunnen gaan.

Het afgelopen jaar is er veel veranderd in de manier waarop we communiceren met computers. Twaalf maanden geleden begonnen consumenten een beetje te wennen aan assistenten als Siri, Cortana en Google Assistant, maar ze werden nog wel met wantrouwen bekeken. Nu zien we een volledige ommekeer in de houding: praten met je pc is niet alleen iets waar veel bedrijven en eindgebruikers inmiddels vertrouwd mee zijn, maar iets waar ze actief naar op zoek zijn in hun dagelijks leven. Dit brengt allerlei nieuwe mogelijkheden met zich mee en niet alleen voor de consumentenmarkt, maar ook voor de ondernemingswereld.

Echokamer

Siri en Cortana mogen dan het pad hebben geëffend, maar een van de baanbrekende apparaten was de Amazon Echo-luidspreker, met de persoonlijke assistent Alexa als drijvende kracht. Dit apparaat is uitgerust met zogeheten ‘skills’ (vaardigheden) waardoor het van alles kan. Je kunt bijvoorbeeld vanuit huis je auto ontgrendelen en starten door tegen je Echo-luidspreker te praten. Je kunt het apparaat ook vragen om je energieverbruik voor te lezen, zodat je weet of je de kachel lager moet zetten om de energierekening te verlagen.

Je moet je houden aan een bepaalde syntaxis, maar voor het eerst hebben we een apparaat dat in staat is te reageren op een in menselijk opzicht vrijwel natuurlijk taalgebruik. De kunstmatige intelligentie (KI) van het apparaat is zo geavanceerd dat het apparaat zelfs de context begrijpt waarin de vraag wordt gesteld en op basis daarvan het juiste antwoord geeft. Als je bijvoorbeeld vraagt of je een paraplu nodig hebt vandaag, zal het apparaat mogelijk antwoorden dat de kans op regen 80 procent bedraagt. Maar als je vraagt hoe het weer zal worden vandaag, geeft het apparaat je niet alleen de neerslagkans, maar ook het temperatuurbereik.

Lenovo’s betrokkenheid

Lenovo maakt grote sprongen op dit gebied. We hebben onze eigen versie van de Echo op de markt gebracht onder de naam Lenovo Smart Assistant. Deze kost minder dan de Echo en heeft een betere geluidskwaliteit dankzij luidsprekers die zijn gemaakt door Harman Kardon. Maar het slimme Alexa-brein is precies hetzelfde. De assistent doet het uitstekend op de markt, want veel mensen hebben behoefte aan die verbeterde geluidskwaliteit.

We hebben ook een Amazon Echo Moto Mod voor Motorola-smartphones op stapel staan. Dit is in feite een versie van de Echo Dot, de kleinere en goedkopere door Alexa aangedreven luidspreker van Amazon, die je achter op je telefoon kunt monteren, zodat je kunt communiceren met je telefoon door er gewoon tegen te praten. Dus ook als je onderweg bent, hoef je maar een kik te geven en de hele Amazon-omgeving staat tot je beschikking. Bovendien geeft dit luidsprekertje je telefoon de mogelijkheden van een verre-veldmicrofoon; dit is een zeer complexe microfoonarray die in de Amazon Echo en Lenovo Smart Assistant is ingebouwd. Het apparaatje kan bepalen of je vlakbij of verder weg bent en kan omgevingsgeluid wegfilteren, zoals verkeerslawaai of radiogeluid op de achtergrond. Zo kan het dus nog steeds je stem oppikken.

Een spraakgestuurde assistent voor bedrijven

We hebben het nu steeds gehad over consumentenproducten, maar deze technologie levert ook enorme voordelen op voor bedrijven. Windows 10 met Cortana kan werken met geavanceerdere spraakopdrachten en je kunt zelfs met Cortana communiceren als het apparaat zich in de spaarstand bevindt. Dus je pc kan zich in de slaapstand bevinden, maar je kunt hem wekken door tegen Cortana te praten. Je kunt bijvoorbeeld “Goeiemorgen” zeggen of de pc instructies geven voor taken die moeten worden uitgevoerd.

Windows 10 is een open omgeving, wat bedrijven een enorme flexibiliteit geeft om te doen wat ze moeten doen. Via het Cortana Business Integration Framework kun je Cortana gebruiken voor andere zakelijke programma’s, zoals Office 365, je CRM-systemen en nog veel meer. Op deze manier kun je Cortana optimaliseren voor je bedrijfsomgeving.

Deze technologie gaat een opwindende toekomst tegemoet. Naarmate de spraakinteractie intuïtiever wordt, worden de toepassingen steeds geavanceerder. Zo kun je je bijvoorbeeld met je stem aanmelden bij je pc en al pratend notities maken in je notieboekje of zoeken naar tekst op al je apparaten (door bijvoorbeeld te zeggen: “Waar is dat bestand dat ik vorige week heb geopend bij Starbucks?”). Je kunt ook zoeken in Google of Bing en een herinnering instellen voor het moment dat je een bepaalde locatie bereikt (bijvoorbeeld door te zeggen: “Herinner me eraan dat ik Sarah moet e-mailen als ik in vergaderzaal H ben”).

Zo ontstaat er een veel efficiëntere werkruimte. Het enige probleem is privacy. Deze apparaten zijn nu continu aan het luisteren naar wat je zegt, en dit knelpunt moet opgelost worden door zowel de bedrijven die deze slimme assistenten gebruiken als de bedrijven die ze verkopen. Ze zullen open moeten zijn over wat er wordt opgenomen, wat er wordt bewaard en hoe de toegang tot al die opnamen is geregeld. Ze zullen klanten moeten geruststellen en ervan moeten overtuigen dat hun vertrouwelijke bedrijfsgegevens veilig zijn terwijl al deze machines meeluisteren. Als ze dit probleem eenmaal hebben overwonnen, kent het aantal toepassingsmogelijkheden van deze technologie geen grenzen.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.