Hoe VR uw bedrijf radicaal kan veranderen

Simon Bramble

16/12/2016

Virtual reality breekt door en er zijn al verschillende apparaten beschikbaar waarmee u zich kunt onderdompelen in een virtuele wereld.

Videogames en apps zijn logische eerste toepassingen voor virtual reality (VR), maar VR wordt ook omarmd in allerlei andere industrieën: van autofabrikanten en zorgverleners tot reisbureaus en wervingsbedrijven.

VR is ontworpen om onze zintuigen ervan te overtuigen dat wat we zien en horen als we een headset dragen, de werkelijkheid is. Momenteel ligt de grootste markt voor VR-apparaten nog bij early-adopters. Maar de innovaties volgen elkaar in rap tempo op en daardoor zullen steeds meer bedrijven gaan bedenken hoe ze deze technologie kunnen inzetten.

Denk bijvoorbeeld aan het inrichten van een kleine badkamer of een enorme openbare ruimte: de mogelijkheden zijn eindeloos. De sleutel tot het effect van VR is het gemak waarmee we ons kunnen aanpassen aan wat de virtuele realiteit ons laat waarnemen.

Marketingbureau Brandwith is al bijna twintig jaar actief op het gebied van VR. In een interview met think-progress.com vertelde Dean Johnson, hoofd innovatie, dat hij denkt dat VR ons vooral ontvankelijker maakt.

“Als we iets zelf ervaren, nemen we tot wel 80 procent meer informatie op dan wanneer we die informatie slechts lezen of horen”, aldus Johnson.

“Met VR is dat voor het eerst mogelijk. Als we in een virtuele omgeving onderwijs of training krijgen, verwerken we die informatie alsof we er daadwerkelijk waren.”

Een blauwdruk voor volledige onderdompeling

Een voor de hand liggende bedrijfstak die van VR kan profiteren, is de architectuur. Met VR kunnen architecten hun ideeën visualiseren voor cliënten en hen een duidelijk beeld geven van hoe een project zal vorderen, nog voordat de eerste steen is gelegd. Bedrijven kunnen van meet af aan nauwkeurige en bruikbare feedback bieden, waardoor veel onverwachte problemen voorkomen kunnen worden en ze minder tijd en geld kwijt zijn.

Ook op het gebied van werving en talentmanagement kan VR een flinke revolutie teweegbrengen. Potentiële werknemers kunnen een virtuele rondleiding door het kantoor maken, aan vergaderingen deelnemen en zien hoe de teams werken. Zo krijgen ze nog vóór ze überhaupt solliciteren al een beter idee of ze bij de organisatie passen. Freelancers en externe werknemers zullen beter kunnen samenwerken met teams op verschillende locaties.

Professionele ontwikkeling en trainingen zijn voor de hand liggende gebieden waar verbeteringen mogelijk zijn. “Dit zijn allemaal heel praktische toepassingen”, legt Johnson uit. “De echte uitdaging voor bedrijven ligt in het vernieuwen van de retailervaring en merkbeleving.”

Echt thuis winkelen

Net als online shoppen rond de eeuwwisseling kan VR een belangrijke revolutie betekenen voor de detailhandel. Het is bijvoorbeeld bij uitstek geschikt voor kleinere winkels met weinig opslagruimte, die zo het fysieke aanbod kunnen ondersteunen met virtuele voorbeelden. Het winkelpubliek kan dan direct zien hoe een product in hun dagelijks leven past. Bovendien kan VR de detailhandel inzicht geven in hoe en waarom klanten hun geld uitgeven.

Een andere opkomende trend is social shopping: nauwkeurige aankoopbeslissingen die thuis worden gemaakt op basis van VR-informatie. Het is de logische volgende stap voor online shoppen. De klant baseert zijn keuze niet meer op statische afbeeldingen, video’s of specificaties, maar op een gepersonaliseerde gebruikservaring.

Denk bijvoorbeeld aan het kopen van kleding: het lichaam van de koper wordt eerst gescand om een nauwkeurig model van de shopper te maken. Hierop kan de kleding worden gepast en zo kunnen bijbehorende kledingartikelen op maat worden aanbevolen. De klant raakt meer betrokken bij het proces en is beter geïnformeerd, wat ongetwijfeld leidt tot minder kleding die wordt teruggestuurd en grotere klanttevredenheid.

“VR moet waarde toevoegen en iets aantrekkelijks en toegankelijks bieden dat bestaande online of fysieke ervaringen niet hebben”, vertelt Johnson.

Er zijn voor detailhandelaren echter meer toepassingen dan alleen klanten de mogelijkheid bieden een virtuele tv op te hangen in hun woonkamer of hen de voordelen laten ervaren van een potentiële nieuwe auto bij het inpakken van de koffers voor een gezinsuitje.

Detailhandelaren, maar ook andere bedrijven, kunnen investeren in VR als hulpmiddel bij het maken van voorspellingen. Zo kan onderzoek naar culturele en sociale trends, bijvoorbeeld aan de hand van een volledig gepersonaliseerde winkelervaring of het type auto dat in trek is, de basis vormen voor uitgebreide modellering van een branche of sector. Op die manier kan wellicht gemakkelijker worden voorspeld welke invloed bepaalde instellingen hebben op de consumptie of waarom bepaalde onvoorziene omstandigheden ontstaan als gevolg van sociale ontwikkelingen.

VR beïnvloedt alle sectoren

“Het is niet gemakkelijk”, vertelt Johnson. “Maar het leidt tot grotere bekendheid, meetbare resultaten zoals actuele hotspots en een persoonlijke relatie die alleen VR kan bieden.”

Net als de smartphone en social media kan VR in alle aspecten van ons leven doordringen. Het onderwijs, de gezondheidszorg, de techniek en nog veel meer branches kunnen van deze technologie profiteren. Veel vooraanstaande bedrijven zijn al aan de slag gegaan met VR. Ford en Volvo in de automobielindustrie bijvoorbeeld, en Thomas Cook in de reisindustrie.

Ook uw bedrijf kan profiteren van VR; of u nu uw product wilt adverteren of beter wilt samenwerken als team. De vraag is dan ook: wilt u VR nu onderzoeken of pas als de concurrent u al heeft ingehaald?

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.