Waarom we allemaal baat hebben bij meer sensoren

Thorsten Stremlau

17/07/2017

Thorsten Stremlau, WW Principle IT-architect van Lenovo, vertelt over de ontwikkeling van de sensortechnologie en legt uit hoe deze zelfs je leven kan redden.

Sensoren hebben mensen altijd geholpen beter te werken met machines en technologie. Maar wat ooit begon als een middel om computers efficiënter te maken, is hard op weg een potentieel levensreddend product te worden.

De auto’s wezen de weg

Als je wilt zien hoezeer de toepassingen van sensoren zijn uitgebreid, moet je naar de auto-industrie kijken. Al tientallen jaren worden sensoren gebruikt voor zuiver functionele toepassingen, zoals het meten van de oliedruk en de temperatuur. Maar nu zien we allerlei soorten sensoren verschijnen die het rijden veiliger en makkelijker maken. Zo zijn er nu sensoren die bijvoorbeeld registreren of de bestuurder wegdommelt, of de auto zijn baan verlaat, of er een auto naast rijdt als hij wil inhalen en of het regent zodat de ruitenwissers kunnen worden aangezet.

In de IT en bij pc’s hebben gebruikers nog meer baat bij de toename van sensoren.

Alle mogelijkheden benutten

De eerste computersensoren waren vrij primitief. Ze gaven feitelijk alleen aan dat de ventilator harder of zachter moest draaien op basis van de temperatuur van de processor. Meer niet.

Aan het begin van deze eeuw stopte Lenovo ook andere sensoren in zijn ThinkPad-reeks. Zo detecteerde een schok- en bewegingssensor of de laptop viel, zodat de koppen van de harde schijf konden worden geparkeerd om te voorkomen dat de schijf beschadigd werd als die de grond raakte. De sensor kon ook registreren of iemand de laptop oppakte terwijl deze vergrendeld was en gaf vervolgens een signaal af dat iemand mogelijk de laptop probeerde te stelen.

Onze temperatuursensoren waren zo nauwkeurig dat een constructiebedrijf ze gebruikte om de status van hun containers te controleren. Ze konden met een laptop in elke container nagaan of er brand was uitgebroken in een container en of de verwarming kapot was. Mensen ontdekten wat er allemaal mogelijk was met deze sensoren door ze voor andere doeleinden dan oorspronkelijk beoogd te gebruiken.

Sensoren voor beveiliging

Sensoren worden vooral gebruikt voor beveiligingsdoeleinden. Zo bouwen we bijvoorbeeld de RealSense-camera in onze apparaten in, die we voorzien van een infraroodkanaal. Dat betekent dat je 3D-foto’s kunt nemen en zelfs iemands bloedstroom kunt meten door het apparaat op iemand te richten. Zo kun je vaststellen of een bepaalde persoon het apparaat gebruikt of dat het alleen gaat om een foto van iemand die probeert het apparaat te misleiden.

En dat niet alleen, het apparaat leest ook de hartslag en pols van de gebruiker, die voor elke gebruiker uniek zijn. Dit kan  zich ontwikkelen tot een geavanceerdere vorm van gezichtsherkenning en wachtwoorden vervangen. Het kan ook handig zijn voor verificatie bij programma’s voor leren op afstand (om te bewijzen dat jij, en niet een vriend, examen doet).

Met de microfoon en bestaande draadloze technologie kan het apparaat vaststellen in wat voor omgeving je je bevindt: werk je ergens rustig alleen of is er nog iemand bij je in de kamer?

Dat is natuurlijk nuttig voor de beveiliging van je huis, want de sensor detecteert of iemand inbreekt of naar een ruimte gaat waar die niets te zoeken heeft. Maar ook maakt het ons leven thuis en op het werk makkelijker: zo kan de technologie bijvoorbeeld zorgen dat je computer uit de sluimerstand gehaald wordt, dat je wordt aangemeld of dat je autoportier opengaat als je in de buurt komt.

En als iemand ook nog een wearable als een smartband of smartwatch draagt, kun je zeggen waar hij of zij is en zijn of haar hartslag in de gaten houden, en controleren of iemand probeert zich als een ander voor te doen.

Andere soorten sensoren liggen in het verschiet. Oordopjes kunnen de druk meten in de oorholte, die voor ieder mens uniek is. In combinatie met technologie voor gezichts- en spraakherkenning en hartslagbewaking biedt dit een onfeilbare identificatiemethode.

Onze gezondheid verbeteren

Momenteel zijn er al sensoren die mensen helpen gezonder te leven, zogenaamde biosniffers. Zodra deze in smartphones worden verwerkt, zullen meer mensen ze dagelijks gebruiken en daardoor betere beslissingen nemen ten aanzien van hun eetgewoonten en hun gezondheid.

Biosniffers kunnen bijvoorbeeld je adem controleren en diverse aandoeningen en ziekten detecteren, zoals bepaalde soorten kanker, tuberculose en een lage of hoge bloedsuikerspiegel. Ze kunnen mogelijk zelfs een dreigende hartaanval detecteren door te registreren of je adem een hoog aceton- en pentaangehalte heeft. Dit is voor de neus niet waarneembaar, maar een biosniffer registreert het moeiteloos.

Andere sensoren vertellen wat er in je eten zit, detecteren gluten (handig als je een glutenintolerantie hebt) en registreren of je groenten en fruit vers zijn of over de datum.

De sensortechnologie heeft een grote ontwikkeling doorgemaakt sinds de eerste toepassing: voorkomen dat onze computers oververhit raken. Als we consumenten voldoende informatie kunnen bieden om deze technologieën op verantwoorde wijze te gebruiken, kunnen sensoren de kwaliteit van leven voor iedereen, thuis en op het werk, verbeteren.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.