Tips voor mkb-bedrijven die willen overstappen op de cloud

Brid-Aine Parnell

21/04/2017

De voordelen van de cloud voor bedrijven worden steeds duidelijker, maar waar moeten mkb-bedrijven beginnen als ze die stap richting de cloud willen maken?

In de cloud hebben bedrijven toegang hebben tot eersteklas, efficiënte zakelijke bronnen – of het nu gaat om SaaS (software-as-a-service) of gewoon om flexibele opslagcapaciteit voor gegevens – tegen een fractie van de kosten van interne oplossingen. Daarom stelt de cloud start-ups in staat om te overleven en mkb-bedrijven om op te schalen.

In het onderzoek naar de staat van de cloud uit 2017 van RightScale (het grootste onderzoek naar het gebruik van de cloudinfrastructuur, gericht op cloudkopers en cloudgebruikers) kregen 1002 IT-professionals vragen voorgelegd over de manier waarop zij de cloudinfrastructuur en -technologieën hadden ingevoerd. Een van de belangrijkste uitkomsten van dit onderzoek is dat bedrijven tegenwoordig 79 procent van hun werklast in de cloud uitvoeren, waarvan 41 procent van de werklast in een openbare cloud en 38 procent in een privécloud. Als specifiek naar mkb-bedrijven wordt gekeken, tonen de cijfers aan dat zij 83 procent van hun werklast in de cloud uitvoeren, waarvan 50 procent in de openbare cloud en 33 procent in de privécloud.

Maar ondanks de grote belangstelling voor de cloud, weten veel mkb-bedrijven niet precies wat ze naar de cloud moeten verplaatsen en welk cloudcomputingmodel ze moeten implementeren.

Begin klein

Overstappen op de cloud houdt niet in dat je alle interne servers en toepassingen moet uitschakelen. Je kunt IT-functies gefaseerd overbrengen of voor een stuksgewijze aanpak kiezen, waarbij sommige functies op interne servers beschikbaar blijven. E-mailprogramma’s, instant messaging-diensten, functionaliteiten voor het delen van bestanden en diensten voor online vergaderingen zijn voor de hand liggende toepassingen om mee te beginnen.

Het uitvoeren van e-mail- en IM-diensten kan bijvoorbeeld een enorme administratieve last zijn voor mkb-bedrijven. Als er iets misgaat, kan de hele bedrijfsvoering aan het wankelen worden gebracht. Met e-mail in de cloud verschuift die last naar de provider en kunnen bedrijven ervoor zorgen dat ze zich via SLA’s (Service Level Agreement) kunnen beschermen tegen downtime.

Begin iets nieuws

In plaats van alleen maar te kijken naar bestaande toepassingen en servers voor de cloud, kun je ook overwegen om nieuwe projecten te starten en naar nieuwe behoeften te kijken. Mkb-bedrijven moeten op zoek gaan naar offertes voor elke nieuwe IT-behoefte van een cloudserviceprovider. Als iemand een product heeft dat net zo goed, of zelfs beter werkt dan wat het bedrijf zich kan veroorloven op het gebied van pakketoplossingen, moet dit product serieus worden overwogen.

Bij twijfel niet overstappen op de cloud

Er is over de gehele linie een algemene terughoudendheid te bespeuren als het gaat om het delen van bepaalde typen gegevens met cloudproviders. Mkb-bedrijven moeten niet alleen nadenken over de bescherming van hun gegevens, maar ook over het verantwoord omgaan met gegevens en het naleven van richtlijnen die gelden voor die gegevens. Onderzoek de specifieke regels en richtlijnen in je land die betrekking hebben op gegevensbescherming, zodat je beter op de hoogte bent van de manier waarop je met bepaalde gegevenssets moet omgaan.

Kleine bedrijven kunnen hun gegevenslast echter nog steeds verminderen door de cloud als een back-up te gebruiken. Dit is goedkoper voor het bedrijf en vermindert de werklast voor IT-werknemers.

Verwijder geen apps, maar koop ze

Overstappen op de cloud betekent niet dat je de interne IT-afdeling ontmantelt. Het stelt mkb-bedrijven juist in staat om toepassingen te gebruiken die anders te duur zouden zijn om aan te schaffen. De meeste software die een klein bedrijf nodig heeft, zoals ERP (Enterprise Resource Planning), CRM (Customer Relationship Management), HRM (Human Resources Management), BI (Business Intelligence), is beschikbaar via de cloud en het hostingbedrijf is doorgaans de OEM, die het mkb-bedrijf de beste toepassing kan bieden voor een fractie van de prijs en die bovendien beschikt over het meest deskundige ondersteuningsteam.

Laat je cloud groeien

Dankzij de cloud kunnen mkb-bedrijven en start-ups concurreren met grote bedrijven. In het verleden was een klein bedrijf niet opgewassen tegen de resources van grote bedrijven, hoe goed de producten ook waren of hoe slim het bedrijfsplan ook was. De grote spelers hadden geld, personeel en resources om op te schalen met een snelheid die de mogelijkheden van mkb-bedrijven ver te boven ging. Maar de cloud heeft alles veranderd.

Mkb-bedrijven hoeven niet langer grote bedragen te investeren in hardware- en softwaretechnologie, cybersecurity en servercapaciteit nog voor ze met hun bedrijf zijn gestart. Ze kunnen deze taken nu uitbesteden en zich concentreren op het opbouwen van het bedrijf op de voor hen beste manier.

Hetzelfde geldt voor het opschalen of uitbreiden naar nieuwe sectoren of regio’s. In het verleden moest een bedrijf een bepaald bedrag investeren om serieus te worden genomen in een nieuwe sector of omgeving; het bedrijf moest dus in feite geld inzetten om te gokken op eigen succes. In de cloud kan een bedrijf zijn activiteiten snel uitbreiden, maar ook, en dat is van cruciaal belang, activiteiten op een lager pitje zetten als de timing niet goed is.

Zoals elke zakelijke beslissing, moet ook de beslissing over cloudimplementatie niet overhaast worden genomen – elke stap in de cloud moet zijn gebaseerd op een solide bedrijfsstrategie. Echter, degenen die niet naar de cloud kijken, lopen het risico achterop te raken.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.