Hoe cloud-IT levens redt

Lawrence Jones

09/03/2017

De Britse National Health Service (NHS) bevindt zich midden in de grootste crisis in zijn bestaan en stapt over op nieuwe technologie zoals de cloud om geld te besparen en levens te blijven redden.

De NHS helpt elke 36 uur meer dan één miljoen patiënten en de netto-uitgaven lopen in 2016-17 naar verwachting op tot meer dan 120 miljard pond (circa 140 miljard euro). Om aan de groeiende vraag te voldoen, moest de IT-tak van de organisatie aanpassingen maken en werd er overgestapt op een aanpak waarbij digitalisatie centraal staat. In 2020 zullen alle patiëntendossiers online toegankelijk zijn en gedeeld kunnen worden. Maar dat is nog maar het begin.

“Dit is een uitgelezen kans om te veranderen hoe de NHS werkt en hoe patiënten hun behandeling ontvangen”, zegt Paul Hennin, Senior Director EMEA bij Netskope. “Door gebruik te maken van de cloud, kunnen publieke zorginstellingen medewerkers meer mogelijkheden bieden en de productiviteit verhogen.”

En de voordelen kunnen enorm zijn: Diensten kunnen sneller, effectiever en tegen lagere kosten worden geleverd”, aldus Hennin. En door over te stappen op de cloud, kan de NHS meer doen met minder.

Flexibele structuur

De beeldvorming rondom IT-projecten van de NHS heeft nog steeds te lijden onder het zeer publieke en uiterst kostbare falen van het Patient Records System, dat de belastingbetaler naar schatting 10 miljard pond (12 miljard euro) kostte.

Maar dat is niet helemaal eerlijk. Aan de buitenkant lijkt de NHS één entiteit. Maar in werkelijkheid bestaat de NHS uit honderden aparte publieke zorginstellingen (‘trusts’), Clinical Commissioning Groups (overkoepelende zorgorganisaties) en beroepsorganisaties.

De federatieve structuur van de NHS bemoeilijkt ‘top-down’ IT-projecten, maar creëert ook een ideale testomgeving voor flexibele, responsieve implementaties die direct kunnen leiden tot betere diensten voor patiënten. De Bolton NHS Foundation Trust heeft bijvoorbeeld een virtuele desktop ontwikkeld die veilig en gemakkelijk toegankelijk is voor artsen die op dertig locaties in de regio werken.

Dankzij de samenwerking met IT-provider Citrix ondersteunt het systeem eenmalige aanmelding voor eenvoudige toegang. En met behulp van RFID-technologie (Radio-Frequency Identification) kunnen desktops met één swipe van een ID-badge worden ontgrendeld.

De overstap, die tegelijkertijd plaatsvond met de vervanging van de verouderde desktopcomputers van de organisatie, had één doel: consistentie. Het systeem zorgt ervoor dat artsen toegang hebben tot alle gegevens die ze nodig hebben. Daardoor kunnen beslissingen sneller worden genomen en wordt de bureaucratie gereduceerd.

Strategische focus

In 2015 presenteerde NHS Scotland plannen om cloudcomputing te gebruiken om diensten in de publieke sector te hervormen. NHS England moet zijn plannen nog presenteren, maar dat heeft organisaties zoals Informatics Merseyside er niet van weerhouden om een partnerschap met IT-bedrijf SCC aan te gaan voor de ontwikkeling van wat men “de eerste cloud in de gezondheidszorg van het VK” noemt.

Technologie is klaarblijkelijk in staat het gezicht van de gezondheidszorg te veranderen en als onderdeel van deze aanpak voeren experts uit de publieke én de private sector systematisch beoordelingen van de voorzieningen uit. Ze helpen NHS-organisaties bovendien een cloudsysteem te ontwikkelen dat aan de strenge en complexe beveiligingseisen voldoet.

Naarmate NHS-organisaties vaker gebruikmaken van cloudservices, wordt het steeds breder geaccepteerd dat ook commerciële partnerschappen worden aangegaan. Hierover werd voorheen negatief gedacht binnen de NHS.

De NHS is zich ervan bewust dat partnerschappen met externe organisaties nodig zijn om deze transformatie tot bewerkstelligen. Zulke partnerschappen maken het leven bovendien gemakkelijker; zo wordt met nieuwe inkoopsystemen als de Crown Commercial Service de bureaucratie verminderd.

Zorgen om beveiliging

In 2015 kreeg het Information Commissioner’s Office (ICO) het recht audits uit te voeren bij NHS-organisaties, iets wat eerder alleen overheidsinstanties mochten doen. Dit onderstreept het groeiende bewustzijn dat NHS-organisaties in de huidige tijd mogelijk niet in staat zijn hun gegevens te beveiligen. Eerder dit jaar was de Barts Health Trust, de grootste NHS-trust in Engeland, het doelwit van hackers en het zal niet de laatste NHS-organisatie zijn die dit overkomt.

In september 2016 publiceerde cloudprovider Netskope, in het kader van de Britse wet op de openbaarheid van bestuur, de antwoorden op vragen over het gebruik van cloudapps in ziekenhuizen. De resultaten waren niet bepaald bemoedigend. Sommige NHS-ziekenhuizen waren duidelijk niet in staat om met de complexiteiten en risico’s van de ingebruikname en het beheer van cloudcomputingsystemen om te gaan.

Dus wat is de oplossing? “De cloud is al zo ver gevorderd en de voordelen ervan worden zo breed erkend dat we niet meer terug kunnen”, zegt Hennin.

Hoewel de NHS heeft verklaard vanaf 2020 papierloos te willen werken, vormen juridische beperkingen en bureaucratie grote obstakels voor de ontwikkeling van een nationale oplossing. Experts als Hennin achten dat in ieder geval niet praktisch haalbaar. In plaats daarvan moeten NHS-organisaties hun eigen weg banen.

“NHS-trusts moeten werknemers toegang bieden tot veilige clouddiensten en tegelijkertijd het cloudgebruik controleren”, zegt Hennin. In die situatie “wordt de productiviteit niet beperkt, maar worden werknemers ook niet aangemoedigd riskantere diensten te gebruiken zonder medeweten van de IT-afdelingen”.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.