Extreme situaties vragen om extreme oplossingen

Gareth Kershaw

23/01/2019

Technologieën lijken een beetje op mensen. Hoe meer je van ze vraagt en hoe meer je ze onder druk zet, des te beter ze lijken te presteren. En al zeggen we het zelf, hetzelfde geldt voor de Lenovo ThinkPad. Het maakt niet meer uit of je een arts in het Amazonegebied bent, luistert naar walvisgezang in de Atlantische Oceaan of zelf de kosmos bestudeert: het is nu echt mogelijk om te werken waar je maar wilt, in elke omgeving…

Stel je eens voor: je wordt door zoveel giftige dieren gebeten, dat je uiteindelijk allergisch wordt voor zowel hun gif als het tegengif waarmee je wordt behandeld.

 

Lastig om je dat voor te stellen, nietwaar?

Het overkwam Dr. Zoltan Takacs. Deze wereldberoemde biomedicus, doctor in de farmacologie en National Geographic-onderzoeker reist de hele wereld over om onderzoeken hoe dierengif kan worden gebruikt voor vernieuwende behandelingen voor levensbedreigende ziekten.

Voor zijn werk komt Takacs vaak op plekken waar de technologie gewoonlijk niet echt meewerkt. Maar of hij nu de allerkleinste schorpioenen of de vijf centimeter lange giftanden van een gabonadder onderzoekt, één apparaat is nooit ver weg: zijn ThinkPad.

Je zou het kunnen zien als zijn kantoor, van de bodem van de oceaan tot in het hart van het Amazonegebied, ongeacht het weer, het terrein of de omgeving: zijn ThinkPad is essentieel voor zijn werk.

Hij legt uit dat de ThinkPad van cruciaal belang was voor de ontwikkeling van Designer Toxins, het platform dat hij mede heeft bedacht. Daar worden miljoenen gecombineerde varianten van natuurlijke dierlijke gifstoffen gemaakt, waaruit de varianten worden geselecteerd die het meeste potentieel bieden voor de ontwikkeling van medicijnen en andere biotechnische oplossingen.

Dis natuurlijk een heel bijzonder verhaal, maar zeker niet uniek.

Neem bijvoorbeeld mariene bioloog (en balletlerares!) Tammy Silva. Zij verricht baanbrekend werk in de Massachusetts Bay, waarbij ze walvisgezang opneemt en analyseert om te begrijpen hoe menselijke activiteit het gedrag van dolfijnen en walvissen beïnvloedt.

Het is een onderzoeksgebied dat voornamelijk wordt beoefend door mannen, maar of ze nu op zee is of de bio-akoestische metingen analyseert die het resultaat zijn van haar reizen, Silva is een lichtend voorbeeld. En haar ThinkPad, die volgens haar precies de juiste robuuste verwerkingskracht en functionaliteit biedt die ze nodig heeft, is van doorslaggevend belang voor haar baanbrekende onderzoek.

De studie van het vocale gedrag van oceaandieren stelt unieke eisen aan de technologie, maar volgens haar is de ThinkPad hiervoor ideaal. Ze is geen tijd kwijt aan technische kwesties, maar kan haar aandacht gewoon richten op wat belangrijk is.

En dan is er nog Markus Reinert, een van de rijzende sterren in de astronomie. Deze slechts 19-jarige student aan de universiteit van München ontwikkelde software die krachtig genoeg is om sterren te fotograferen en te analyseren.

Hoe? Zoals veel beginnende astronomen merkte hij dat hij, tijdens de talloze uren die hij doorbracht met het observeren van de nachtelijke hemel, veel last had van de lichtvervuiling van stedelijke gebieden zoals München. Dus besloot hij er iets aan te doen.

Binnen een jaar had hij zijn eigen algoritme voor de correctie van lichtvervuiling ontwikkeld. Dit algoritme filtert in feite op de ‘statische ruis en achtergrondruis’ van het licht in grote steden en geeft het heelal op een zuivere, overzichtelijke manier weer. En dat gebeurt allemaal op zijn ThinkPad.

De ThinkPad is volgens hem precies het krachtige apparaat met de ‘praktisch eindeloze accu’ dat hij nodig heeft. De ThinkPad voldoet aan zijn hoge eisen en is bestand tegen de elementen, maar kan daarnaast ook verbinding maken met zijn camera en telescoop zodat hij deze optimaal kan benutten.

Nu heb ik alleen mijn camera, mijn telescoop en mijn ThinkPad nodig om iets te leren over het universum, zegt hij lachend.

Zo kunnen we nog wel een tijdje doorgaan.

Bijvoorbeeld door je te vertellen over Przemek Zientala, student aan de universiteit van Southampton, die zijn ThinkPad (die hij zijn ‘kleine beest’ noemt) gebruikt om met behulp van machine learning schoon drinkwater te vinden in Tanzania.

Of over klinisch onderzoeker Dr. Duncan Murray, die zijn ThinkPad gebruikt voor zijn werk met flowcytometrie en probeert T-cel lymfoom te genezen.

Of over Hivemind, de agrarische start-up uit Nieuw-Zeeland die bijen volt en daarmee de toekomst van de landbouw helpt vormgeven. En over de eigenaar ervan, Bryan Hoyt, die in zijn ThinkPad de ‘het werkt gewoon’-mentaliteit bespeurt die zijn eigen bedrijf ook nastreeft.

Maar het komt uiteindelijk hier op neer: meer dan ooit staat ‘pc’ niet meer voor ‘personal computer’, maar voor ‘personal computing’. En zoals we zien, is personal computing tegenwoordig gevarieerder dan ooit tevoren.

Gelukkig lijkt er op zijn minst één apparaat te zijn dat bestand is tegen alle bijbehorende ontberingen…

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.