De opkomst van het internet der dingen

Lawrence Jones

29/08/2016

Al tien jaar wordt ons een droom voorgespiegeld: naadloze, constante en slimme communicatie tussen mens, dier en machine. Is de tijd van het internet der dingen aangebroken, nu de technologie deze aspiratie eindelijk mogelijk maakt?

Het begrip ‘internet der dingen’ (IoT) is nog jong, uit 1999, maar al lang ingeburgerd in technische kringen. Toch worden pas nu de belofte en de voordelen van voortdurende connectiviteit langzamerhand waargemaakt.

Eenvoudig gezegd is het IoT een scenario waarin alle objecten, dieren en mensen een unieke identificatie (UID) hebben, en gegevens kunnen versturen via een netwerk zonder tussenkomst van een mens of apparaat.

Potentieel onbeperkte mogelijkheden dus, waarbij de maatschappij profiteert van de verbeterde efficiëntie en nauwkeurigheid van verbonden apparaten. Bovendien zijn er duidelijke economische en zakelijke voordelen. Maar voordat we ons laten meeslepen, zijn er nog enkele vragen te beantwoorden op het punt van technologie, ethiek en moraal.

Het is altijd lastig om ver in de toekomst te kijken, vooral qua technologie, maar in deze blog verkennen we wat de opkomst van het IoT betekent voor jou en je bedrijf – en waarom die constant verbonden toekomst misschien niet zo rimpelloos is.

Constant verbonden

Er zijn al twee keer zoveel verbonden apparaten als mensen op de wereld en dit aantal blijft groeien. De schattingen lopen uiteen, maar volgens een recent rapport van Juniper Research zullen er in 2020 tussen de 30 en 50 miljard verbonden apparaten op de wereld zijn.

Dat lijkt veel, maar het potentieel van het internet der dingen is onbeperkt, met voldoende IP-adressen voor triljoenen apparaten. Bedrijven kijken likkebaardend toe. Deze nieuwe verbindingen bieden zeer interessante kansen voor marketeers, doordat daarmee geld te verdienen is aan vrijwel elk aspect van ons leven.

Bijvoorbeeld in je auto kan een sensor aangeven dat de benzine bijna op is. Vrijwel meteen verschijnt er op het scherm van je auto een advertentie voor een benzinestation in de buurt. In dit geval lost de technologie een probleem op en ontstaat een kans voor gerichte marketing die je leven gemakkelijker maakt.

Het internet der dingen maakt niet alleen het leven van consumenten makkelijker, het kan ook onze werkwijzen veranderen, aldus Mike Weston, CEO van Profusion. Dit consultancybureau op het gebied van gegevenswetenschappen, met vestigingen in Londen en Dubai, geeft organisaties inzicht in hun relaties met mensen en hoe ze die kunnen verbeteren met technologie. “Er zijn talloze interessante toepassingen, van manieren om welzijn en productiviteit van werknemers te bewaken en te verbeteren tot training en informatieverstrekking.” Denkt hij.

Een probleem oplossen

De beste technologie (de laptop, tablet, smartphone en nu de smartwatch) moet naadloos kunnen worden geïntegreerd in ons leven, moet problemen oplossen en dingen makkelijker maken. Maar het is niet altijd duidelijk hoe deze innovaties ons leven kunnen verbeteren.

“Het lijkt of er elke dag wel een nieuw ‘slim’ product verschijnt. Helaas hebben veel van deze apparaten geen praktische toepassing die ze onmisbaar maakt voor de consument”, voegt Weston eraan toe. “Ik denk dat de markt zal consolideren en dat allerlei apparaten en concepten buiten de boot vallen.”

Het IoT moet de beste technologie belichamen, maar belangrijker is dat het uitgaat van de behoeften van gebruikers, en niet van producenten, marketeers of werknemers.

Samenwerken

Het IoT leidt tot een compleet nieuwe reeks opwindende en innovatieve apparaten. Maar deze innovatie wordt belemmerd door de eeuwige hobbel in de technologie : interoperabiliteit.

In het artikel van Juniper Research wordt gewezen op het uitblijven van standaardisering in het internet der dingen, waardoor problemen ontstaan voor bedrijven en gebruikers. Waarschijnlijk zal er een soort standaard komen voordat het IoT zijn volledige potentieel bereikt, zoals Weston schetst: “Standaardisering maakt de markt eenvoudiger en beperkt de kosten voor consumenten en fabrikanten. Bovendien zorgt het voor een zekere toekomstbestendigheid.”

Het duurde even voordat bedrijven USB en universele smartphoneladers omarmden. Daarom zal er niet onmiddellijk een universele standaard komen. Toch is die waarschijnlijk essentieel voor de integratie van het IoT in ons leven en om het volledige potentieel ervan te bereiken. Het is alleen nog niet duidelijk waar deze standaard vandaan komt en wie deze zal ontwikkelen.

Kwestie van ethiek

Het internet der dingen genereert enorme hoeveelheden gegevens, die we mogelijk grotendeels onschuldig vinden. Maar gegevens houden altijd een risico in. Het is duidelijk dat het beheren en beschermen van big data een van de grootste uitdagingen is voor het succes van het IoT.

De uitdagingen (van het vastleggen van gegevens, privacyschendingen en vertrouwen) zijn bekend voor professionals in de sector, en zijn beheersbaar. Het IoT roept echter ook ethische vragen op die niet zo eenvoudig op te lossen zijn.

De gegevens die worden gegenereerd door het IoT kunnen een vrijwel compleet beeld van ons schetsen als individu, gezin en zelfs maatschappij. Vinden we het wel oké als deze informatie wordt gedeeld, en zo ja, met wie?

Op deze vraag heeft iedereen een ander antwoord. Als maatschappij worden we ons steeds meer bewust van onze online veiligheid. En dit thema wordt saillanter door het persoonlijke en potentieel indringende karakter van constant verbonden technologie.

De opkomst van het internet der dingen lijkt niet meer te stuiten, en het is een technologische ontwikkeling die iedereen voordelen biedt. Er zijn ethische bedenkingen, maar de geschiedenis laat zien dat technologie die een aantoonbare verbetering voor ons leven biedt, meestal wordt overgenomen.

Het zal niet vanzelf gaan, maar we zijn op weg naar een constant verbonden toekomst waarvan we allemaal plezier en nut kunnen hebben.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.