Mensen met visie gezocht

Bedrijven hebben CIO’s nodig met technologische kennis en daarnaast strategisch inzicht en goed zakelijk overzicht. Maar melden zij zich aan?

Headhunter Chris Chandler van IT-wervingsbureau La Fosse Associates kreeg onlangs een naar zijn zeggen aanvankelijk ‘verrassende profielbeschrijving’. Er werd een CIO gevraagd, niets bijzonders. Maar ze zochten iemand die “een visionair was, die het bedrijf op zijn kop zou zetten; normen ter discussie zou stellen en nieuwe technologieën al van verre aan zag  komen”.

Nog afgezien van de bloemrijke taal zullen veel IT-professionals zeggen dat dit ironisch bedoeld was. Want volgens een recente peiling door Forrester Research beweerde slechts 38% van de IT-beslissers op een of andere manier samen te werken met belangrijke zakelijke beslissers – niet echt een verrassing. Uit dit onderzoek kwam ook naar voren dat ruim de helft (54%) van het hoger management de CIO een ‘belemmering’ voor het bedrijf vond, niet een stimulans. Die vacaturebeschrijving… dat is toch een luchtkasteel, niet?

Misschien niet. Na enig nadenken gaf zelfs Chandler in een toespraak bij een recent evenement van de Computer Weekly CW500 Club toe dat de meeste bedrijven dit nu echt vragen van CIO’s. De chief information officer die denkt zich afzijdig te kunnen houden, vergist zich. Hij zegt:  “We zitten midden in een dramatische verschuiving in wat organisaties zien qua mensen, processen, technologie en cultuur. Bedrijven weten misschien niet precies wat voor CIO ze willen, maar wel wat voor bedrijf ze willen zijn. En ze willen dat de CIO hen daarbij helpt.”

Deskundigen zijn het ermee eens dat de theoretische rol van de CIO verandert en CIO’s moeten mee veranderen. “Historisch gezien had de CIO de rol van techneut: meer op zijn gemak met IT-systemen dan met het bedenken en uitvoeren van een zakelijke strategie”, zegt professor Joe Peppard van de European School of Management and Technology (ESMT ) in Berlijn. Hij vervolgt:  “In het tijdperk van big data is het strategische belang van informatie duidelijk. De CIO moet samen met de directie zorgen dat deze informatie zo goed mogelijk wordt ingezet.

Het probleem, zo zegt hij, is dat CIO’s zichzelf nog zien als het ‘zwarte schaap’ van de onderneming – het achtergestelde kind. Volgens Kevin Knowles, leidinggevend partner bij IT-wervingsbureau Cavendish Wood, is het de uitdaging om hier afstand van te nemen: “CIO’s moeten anders gaan opereren nu andere ‘technische’ leden aanschuiven, zoals de Chief Data Officer en de Chief Analytics Officer, en ook andere leden van de raad meer kennis van technologie hebben.” Knowles bepleit dat CIO’s veranderen, maar dat het bedrijf ook naar hen gaat luisteren.

Deze wezenlijke verandering zie je duidelijk bij mensen als Johan den Haan, CIO van technologiebedrijf Mendex. “Snelle verandering is de norm”, erkent hij. “Dus mijn rol is ook veranderd. Tegenwoordig ben je bezig met het ontwerpen, ontwikkelen en implementeren van toepassingen om nieuwe bedrijfsinitiatieven te ondersteunen, terwijl je ondersteuning voor regelmatige verandering moet inbouwen in het proces.”

Dus wat houdt CIO’s nog tegen? Vidya Phalke, CIO van MetricStream, is ervan overtuigd dat de meeste managementvaardigheden van CIO’s moeten worden bijgeschaafd: vooral met betrekking tot het vastleggen van risico- en bestuurskaders. Maar, zo zegt hij, grotendeels kan dit worden bereikt door CIO’s die zichzelf goed positioneren. “De CIO moet zich actief bemoeien met de zakelijke strategie. Zo zal hij naar voren komen als een van de meest essentiële adviseurs”, benadrukt hij.

Daarnaast is kostentransparantie door de voortdurend toenemende outsourcing van IT (in GB was het met 15% opgelopen tot £ 3,44 miljard, alleen al in 2014) een bron van frustratie voor CIO’s. “En om het nog gecompliceerder te maken: technologie is niet meer alleen een IT-probleem, maar ook een bedrijfsprobleem”, zegt Derek Britton, directeur van Micro Focus. “De meeste afdelingen (HR, marketing en verkoop) vertrouwen op systemen bij hun dagelijkse werk. Het probleem”, zo voegt hij toe “is dat Gartner voorspelt dat in 2020 maar liefst 90% van de beslissingen over IT-uitgaven mogelijk door andere divisies dan de IT-afdeling wordt genomen. Dat betekent dat de CIO’s minder IT-budget hebben en dat zij zich daardoor buiten het bedrijf gesloten kunnen voelen.”

Om te overleven, en de gewenste visionair te zijn, moeten CIO’s zich aanpassen. “Het klopt dat de CIO alle bijbehorende technologierisico’s moet blijven indammen”, zegt Phalke. “Maar de functie moet zich ook ontwikkelen.”

Mario Spanicciati, executive director van BlackLine EMEA, zegt: “CIO’s veranderen van technologiegerichte managers in zakelijke leiders – maar dit kost tijd.” Is het te laat voor CIO’s om zichzelf te transformeren op de manier die het bedrijf van hen eist?

“Gelukkig zitten CIO’s niet meer verstopt in het datacenter in de kelder”, zegt Simon Kouttis, technisch manager bij leverancier van banktechnologie, Scott and May. Hij vervolgt:  “Moderne CIO’s weten dat zij belangrijk zijn voor de toekomst van hun bedrijf. Maar om een betere CIO te worden, heb je nieuwe vaardigheden nodig: bedrijfsstrategisch inzicht, maar ook ‘zachte’ vaardigheden. CIO’s moeten begrijpen wat het bedrijf wil bereiken en welke technologie deze doelen ondersteunt. De CIO moet dus laten zien dat hij een betrokken partij is en tegelijk over projectbeheervaardigheden beschikt.” Concluderend zegt hij: “CIO’s weten hoe de machinekamer werkt, en dat geeft hun een voorsprong. Zij hebben een microscopisch beeld van het bedrijf en inzicht in de manier waarop technologie strategische groei mogelijk kan maken.”

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.