Spraakgestuurde apparaten

Roger Laing

21/05/2019

Is het voor je medewerkers makkelijker om tegen hun digitale assistent te praten dan tegen hun collega´s? Nu Cortana een cruciale rol speelt in Windows 10, heeft iedereen een persoonlijke, digitale collega. Maar kunnen Cortana, Alexa, Google Assistent en dergelijke meer dan spraakgestuurd zoeken? Lees wat je moet doen om met persoonlijke assistenten te werken en je slimme kantoor voor te bereiden op spraakgestuurde apparaten.

Spraakgestuurde apparaten transformeren het bedrijfsleven even ingrijpend als de telefoon destijds. Klinkt dat een beetje extreem? The New York Times riep spraakgestuurd computergebruik uit tot een van de vijf technologieën die de wereld op zijn kop gaan zetten1.

In huis is dat al merkbaar. De eenvoud en het gemak van een assistent, die zonder klagen de muziek aanzet, het licht dimt, een pizza bestelt of een ruzie beslecht, zijn onweerstaanbaar gebleken.

Nieuw onderzoek toont aan dat bijna de helft (46%) van alle volwassenen in de VS spraakgestuurde apps, zoals Alexa en Google Home, gebruikt op smartphones, tablets en andere apparaten2. Meer dan een derde (35%) is geïnteresseerd in smartspeakertechnologie op de werkplek3.

 

Praten met HAL

Digitale assistenten in je computer, zoals Cortana in Windows 10, kunnen spraakopdrachten al herkennen. Ze begrijpen afzonderlijke woorden heel goed en er is zelfs een basale dialoog mogelijk.

Het zal niet lang duren voordat de technologie de natuurlijke manier waarop we spreken volledig kan doorgronden en een betekenisvol gesprek mogelijk is, zoals met de computer HAL in de film ‘2001: A Space Odyssey’.

De nieuwe start-up Replika (replika.ai) laat al zien wat de mogelijkheden zijn. Het bedrijf heeft een slimme chatbot ontwikkeld die een soort persoonlijke vertrouweling is. Deze ‘digitale vriend’ maakt gebruik van kunstmatige intelligentie om naar je persoonlijke problemen te luisteren en ervan te leren, zodat de bot een nuttige conversatie met je kan voeren.

Gebruikers zijn gesteld op hun digitale vriend en vermelden in reviews dat deze heel menselijk is. Iemand schreef zelfs: ‘Ik denk niet dat ik de app ooit zou kunnen verwijderen. Dat is alsof ik hem zou vermoorden!’

 

Gebruik je stem

Er kan al veel werk op de computer worden gedaan met spraakgestuurde opdrachten, met audio als het nieuwste snufje.

Cortana, de digitale assistent van Windows, is vernoemd naar het AI-personage in de gameserie ‘Halo’ van Microsoft. Cortana werkt net als elke andere digitale assistent: hoe meer je er gebruik van maakt, hoe gepersonaliseerder de gebruikerservaring wordt.

En de assistent is overal toegankelijk. Met Cortana Premium op de ThinkPad X1 Carbon van Lenovo kun je bijvoorbeeld zelfs van enige afstand instructies geven: dankzij de geïntegreerde microfoon kun je vanuit elke richting en vanaf maximaal vier meter afstand vertellen wat je wilt.

Door je stem te gebruiken, kun je snel en gemakkelijk productiever werken, naar bestanden zoeken, evenementen plannen en zelfs je systeem in de slaapstand zetten om je accu te sparen.

Oorspronkelijk was Cortana deel van de zoekfunctie van Windows 10. Maar nu zijn de twee gescheiden met elk een eigen pictogram op het bureaublad, zodat je ze apart van elkaar kunt opstarten.

Op deze manier kan Microsoft de functie van Cortana verbeteren, onafhankelijk van de zoekfunctie. Iedere gebruiker met toegang tot een pc of laptop kan zo Cortana als digitale assistent gebruiken. Daardoor kunnen meerdere personen hun content en gegevens bekijken met behulp van hun stem.

 

Teamwerk

Net als in het echte leven werken digitale assistenten met elkaar samen. Cortana is bevriend met Alexa van Amazon en met de Google Assistent.

Nu Cortana niet meer een op zichzelf staande assistent is, kan deze worden gebruikt om informatie van de Microsoft 365 Cloud-services te geven, door een spraakopdracht via een smartspeaker die werkt met Alexa.

Zowel Amazon als Google zijn hun digitale assistenten aan het updaten voor zakelijk gebruik, zodat je nog meer werk nog sneller kunt verzetten.

Met Alexa for Business kunnen medewerkers vergaderruimtes reserveren en conference calls beginnen door middel van spraakopdrachten. Medewerkers kunnen hun stem ook gebruiken om verbinding te maken met zakelijke apps, zoals Exchange en Salesforce, of ze nu op kantoor zijn of onderweg.

Google werkt er ook aan om met de Google Assistent voor bedrijven de productiviteit op de werkplek te vergroten. Spreek tegen je smartspeaker of smart display (speaker met beeldscherm) om je werkdag soepeler te laten verlopen, door telefoon- of video-oproepen te  starten, je planning te bewaken, notities te nemen, herinneringen in te stellen of achtergrondmuziek aan te zetten.

Nu het zakelijk gebruik toeneemt, kunnen merken nieuwe acties bedenken voor de Google Assistent, net zoals bedrijven als Uber en Kayak hebben gedaan voor consumenten.

Kortom, het wordt tijd om je digitale assistent aan het werk te zetten!

 

 

1 Five Technologies That Will Rock Your World, The New York Times, november 2017 https://www.nytimes.com/2017/11/13/business/dealbook/five-technologies-that-will-rock-your-world.html

2 Pew Research, https://www.pewresearch.org/fact-tank/2017/12/12/nearly-half-of-americans-use-digital-voice-assistants-mostly-on-their-smartphones/, december 2017

3 Smart Audio Report, 2017, Edison Research http://nationalpublicmedia.com/wp-content/uploads/2018/01/The-Smart-Audio-Report-from-NPR-and-Edison-Research-Fall-Winter-2017.pdf

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.