Op weg naar een milieuvriendelijker kantoor

Phil Muncaster

22/06/2017

Bedrijven kunnen hun energieverbruik met wel 70 procent terugdringen als ze hun kantoorapparaten efficiënter gebruiken. En de voordelen van een ‘groenere’ werkplek zijn duidelijk: lagere overheadkosten, tevredener personeel en een stimulans voor je MVO-doelstellingen. Maar hoe bereik je dat doel?

Wist je dat je het energieverbruik in een gemiddeld kantoor met acht procent reduceert door de thermostaat slechts 1 °C lager te zetten? Volgens de Carbon Trust besparen we dan genoeg energie om maar liefst 40 miljoen velletjes A4 af te drukken. Maar daar houdt het niet mee op. In Groot-Brittannië nemen kantoorapparaten 15 procent van het stroomverbruik voor hun rekening. Als bedrijven die apparaten efficiënter gebruiken, kunnen ze hun energieverbruik met maar liefst 70 procent verminderen.

Van pc’s en magnetron tot frisdrank- en snoepautomaten en airco’s: je kantoor biedt vele mogelijkheden om milieuvriendelijker te werken.

Zakelijk zinvol

Vergroenen is natuurlijk goed voor het milieu. En dat alleen al zou voldoende reden moeten zijn voor iedere organisatie die zichzelf ziet als ‘maatschappelijk verantwoord’. Maar ook je werknemers profiteren ervan. Ze hebben bijvoorbeeld baat bij de “betere luchtkwaliteit en bescherming tegen omgevingslawaai die energiebesparende ramen bieden”, aldus de Europese Commissie.

Onder de streep is het zakelijk gezien gewoon zinvol. McDonald’s stapte bijvoorbeeld over op energiezuinige leds en bespaarde zo 70 procent per jaar op de verlichtingskosten. Welk bedrijf wil nou niet de energierekening verlagen, laten zien dat het maatschappelijk verantwoord onderneemt en het personeel een prettiger werkomgeving bieden?

Nu de berg met e-afval steeds verder groeit, moet Europa op zoek naar rendabele manieren om elektronische onderdelen te recyclen en naar mogelijkheden om oude elektronica een nieuwe functie te geven. Iedereen heeft er belang bij om alle beschikbare initiatieven te steunen.

Als je je steentje wilt bijdragen, moet je haalbare doelen stellen en er vervolgens aan vasthouden. Om even duidelijk te zijn: ‘greenwashing’, oftewel je milieuvriendelijker voordoen dan je bent, gaat zich tegen je keren. Daarmee kun je je personeel tegen je in het harnas jagen, terwijl zij juist degenen zijn die de veranderingen in praktijk moeten brengen.

Zo werk je aan energiebesparing

Van ICT-apparatuur en verwarming tot verlichting en modernisering van gebouwen: mogelijkheden voor energiebesparing liggen voor het oprapen.

– Vernieuw je apparatuur: Er worden voortdurend nieuwe technologieën op de markt gebracht. Let eens op de aanduiding ENERGY STAR. Dit initiatief, dat wordt ondersteund door de Europese Unie, duidt met makkelijk te begrijpen etiketten de meest energiezuinige apparaten aan. Je kunt ook flink energie besparen als je zoveel mogelijk van je ICT-infrastructuur in de cloud onderbrengt. Doordat je servers en de bijbehorende infrastructuur uitbesteedt aan een vertrouwde derde, maak je efficiënter gebruik van de apparaten mogelijk.

– Stel een beleid voor kantoorapparaten op: Een breed, groen kantoorbeleid helpt ideeën om te zetten in de praktijk en biedt duidelijke richtlijnen die het personeel kan opvolgen. Let er wel op dat je de afdelingen ICT en HR hier nauw bij betrekt. Zo moet bijvoorbeeld op alle pc’s standaard de stand-bymodus zijn ingeschakeld.

– Kijk eens naar ISO 14001: Dit zijn de internationaal erkende normen voor milieubeheer, dat een formeel kader biedt voor je plannen.

– Koeling en verwarming: Dit is goed voor de helft van het energieverbruik in de EU. Omdat momenteel nog 84 procent van deze energie van fossiele brandstoffen komt, is het een goed beginpunt. Met tochtstrips en kit kun je het warmteverlies via ramen en deuren verminderen. Deskundigen bevelen ook aan om de thermostaat op maximaal 21 °C te zetten wanneer mensen aanwezig zijn, en op maximaal 16 °C wanneer er niemand aanwezig is. Stel de schakelpunten voor koelen en verwarmen in met een verschil van 2 à 3 °C, zodat de airco niet te vaak in- en uitgeschakeld wordt.

– Laat apparatuur onderhouden: Het ligt misschien voor de hand, maar met regelmatig onderhoud werken je kantoorapparaten efficiënter en gaan ze langer mee. Ventilatoren en luchtfilters werken ook beter als ze regelmatig worden gereinigd.

– Beperk het aantal apparaten: Dit is nog een winstpunt. Beperk bijvoorbeeld het aantal printers op kantoor. Je medewerkers kunnen ze best delen en het scheelt aanzienlijk in de stroomkosten.

– Pas de verlichting aan: Energiezuinige verlichting zoals compacte fluorescentielampen (CFL’s) en ledlampen verbruiken tot 75 procent minder stroom dan standaardgloeilampen.

– Stel je personeel op de hoogte: Breng je groene beleid duidelijk en vaak onder de aandacht. Plaats bijvoorbeeld thermometers in openbare ruimten en hang beleidsposters op. De Carbon Trust biedt een reeks stickers en posters aan die je kunt downloaden.

– Bespaar ook buiten het kantoor: Help de koolstofuitstoot van je werknemers te verminderen door ze te laten carpoolen. En als ze via de telefoon of videoverbinding kunnen vergaderen, hoeven ze ook minder vaak te reizen.

Goede voorbeelden

De EU zet zich ook in om het energieverbruik in Europa te laten dalen. Het doel is een reductie van het energieverbruik van 20 procent in 2020, waardoor  400 energiecentrales uitgezet zouden kunnen worden. Sommige ondernemingen wijzen al de weg met opvallende prestaties op het gebied van energiebesparing.

Een van de pioniers is de computerreus IBM, die al in de jaren 1970 een programma voor energiebesparing en -beheer invoerde. Op zoek naar meer manieren om energie te besparen, maakt de onderneming tevens gebruik van de eigen producten en services, zoals big data-analyse. In 2014 wist IBM met maatregelen voor reductie en vermijding van stroomverbruik 404.000 megawattuur aan stroom te besparen en realiseerde zo gelijk een kostenbesparing van $ 37,4 miljoen.

De Britse supermarktketen Tesco heeft aangekondigd in 2030 alleen nog stroom van hernieuwbare energiebronnen te willen gebruiken. Het bedrijf heeft al ruim £ 700 miljoen gestoken in energiebesparende maatregelen. Dit leverde tot op heden een reductie op van 41 procent in de uitstoot per vierkante meter bedrijfsoppervlak en een kostenbesparing van £ 200 miljoen per jaar.

En dan is er nog IKEA, dat al ruim 700.000 zonnepanelen heeft geplaatst om zijn winkels van stroom te voorzien. Het succes van de omschakeling naar zonne-energie bracht de Zweedse meubelgigant op het idee om de panelen aan de klanten te gaan verkopen.

Deze voorbeelden zijn misschien vrij extreem, maar ze laten wel zien wat er met maatregelen voor energiebesparing valt te bereiken. En ook op kleinere schaal kunnen bedrijven met enkele simpele stappen hun kosten verlagen en hun reputatie verbeteren. Nu ben jij aan zet.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.