Hoe je de generatiekloof dicht van je IT-team

Think Progress-team

12/03/2018

Als nu niet al een groot deel van je personeel uit millennials bestaat, dan zal dit binnenkort wel het geval zijn. Dit cohort, in brede zin gedefinieerd als geboren na 1980, vormt in 2020 35 procent van de wereldwijde beroepsbevolking, volgens een onderzoek door ManpowerGroup. En welke afdeling binnen de onderneming krijgt de grootste toestroom van millennials? De IT.

De grote drijvende kracht achter de aankomende impuls van kinderen uit de jaren 80 is de veelbesproken behoefte aan digitale transformatie. Nu bedrijven jongere werknemers aannemen die al over de veelgevraagde digitale vaardigheden beschikken, bestaat het risico dat dit een wig drijft tussen de oudere, ervaren werknemers van de babyboomgeneratie en generatie X.

“Werknemers die tot de babyboomgeneratie en generatie X behoren, hebben oude vaardigheden en moeten opnieuw worden opgeleid om de nieuwe vaardigheden op te doen die nodig zijn om de digitale transformatie te versnellen,” vertelt Gartner-analyst Lily Mok aan CIO.com. “Je moet vers bloed binnenhalen en dat kan een cultuurschok veroorzaken.”

In 2016 stelde Lenovo-partner SAP zijn jongste CIO (chief information officer) ooit aan, de 31-jarige Thomas Saueressig. Het was, zoals Saueressig destijds zei, een krachtige intentieverklaring van SAP. Hiermee toonden ze een bereidheid om verantwoordelijkheid te geven aan diegenen die er klaar voor zijn. Hij zag zijn promotie als een “geweldige manier om de modernisatie en verjonging van het bedrijf een impuls te geven en het is ook een geweldige boodschap voor het jonge talent dat we willen aantrekken.”

Deze stap is een voorbeeld van het bevorderen van nieuwe vaardigheden en het minimaliseren van cultuurschok. Om deze schok te omzeilen en de voordelen te benutten van werknemers van meerdere generaties die goed samenwerken, moet je een paar gouden regels volgen.

Inclusiviteit is belangrijk

Het creëren van een cultuur die de verschillende ervaringsniveaus, vaardigheden en visies van werknemers waardeert en benut helpt werknemers om zich comfortabeler te voelen op het werk. Denk na over de samenstelling van je team: kan een uitgesproken millennial profiteren van de kennis van een babyboomer? Kunnen de vaardigheden van een typisch onafhankelijke werknemer van de generatie X en die van een meer samenwerkingsgerichte millennial samengaan?

Begrijp de verschillen

Wanneer je de gedachtegang achter inclusiviteit uitlegt, kun je de frustratie die sommigen kunnen ervaren in een gemengd team de kop indrukken. Oudere werknemers klagen er wellicht over dat ze worden overgeslagen voor een promotie ten gunste van jongere, minder ervaren werknemers. Jongere teamleden, die meer gewend zijn sneller te werken en te leren van hun fouten, begrijpen wellicht niet waarom babyboomers liever verschillende opties tegen elkaar afweegt voordat ze een beslissing maken. Als je de voordelen van een gemengd team laat zien, kun je werknemers aanmoedigen om hun aanvankelijke bedenkingen te laten varen.

Flexibel talent aanmoedigen

In de snel ontwikkelende technologiesector blijft geen enkele set vaardigheden erg lang bruikbaar. Het vermogen om te veranderen en je aan te passen wordt nuttiger dan ervaring. Dat betekent dat IT-managers steeds vaker op zoek zijn naar mensen van alle generaties die nieuwe werkwijzen en methodologieën kunnen oppakken.

De belangrijkste generatie hierbij is wellicht generatie C: de consumentengeneratie. Die wordt niet bepaald door leeftijd. Mensen van elke generatie werken en winkelen online. De allerbeste tip is dus om gezamenlijk de aandacht te richten op de consument in plaats van de leeftijdsverschillen; dit zal alle spanningen verzachten. Een team dat de bevolkingsgroep weerspiegelt die het probeert te helpen, zal deze ook beter begrijpen.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.