De voordelen van blockchain voor bedrijven

Darren Baguley

05/10/2017

Hoewel we nog moeten zien of cryptogeld zoals Bitcoin en Ethereum ooit de echte munteenheden gaan vervangen, is de onderliggende technologie, blockchain, een blijvertje.

Iedereen die in de afgelopen 10 jaar achter een computer heeft gezeten, heeft gehoord van het cryptogeld Bitcoin en zijn meest recente concurrent, Ethereum. Maar er bestaat veel twijfel over of deze valuta, of hun opvolgers, ooit echt de nationale munteenheden zoals het Britse pond of de Amerikaanse dollar gaan vervangen.

Wat is blockchain?

Wat vaststaat is dat blockchain, de onderliggende infrastructuur van deze valuta, op het punt staat te veranderen hoe de wereld zakendoet. Simpel gezegd is blockchain is een publiek elektronisch grootboek dat eenvoudig kan worden gedeeld door een groep van uiteenlopende gebruikers. Blockchain maakt een onveranderlijk dossier van elke transactie, dat een tijdsstempel krijgt en wordt gekoppeld aan de vorige transactie. Hieruit komt de naam voort. Omdat elk onuitwisbaar digitaal dossier, dat een ´block´ wordt genoemd, alleen kan worden bijgewerkt als alle gebruikers ermee instemmen, is blockchain een hoog beveiligde registratie van elke transactie in het systeem.

Blockchain als prioriteit voor het hoger management

Een anoniem onderzoek van Deloitte ondervroeg 308 hogere leidinggevenden bij organisaties met 500 miljoen dollar of meer aan jaarlijkse inkomsten. Deze leidinggevenden beschouwen zichzelf als blockchain-kenners en velen stemmen in dat blockchain tot de hoogste prioriteiten van hun bedrijf behoort.

Een kleine meerderheid (37 procent) zegt dat de intrinsieke beveiligingsfuncties van blockchain de hoofdreden is voor hun enthousiasme, terwijl 36 procent gelooft dat blockchain de systeembesturing zal verbeteren door het verlagen van kosten of het verhogen van snelheid, of beide. De overige 24 procent denkt dat de technologie nieuwe bedrijfsmodellen en inkomstenstromen mogelijk kan maken.

Doordat blockchain vrijwel niet gehackt kan worden, is het geen verrassing dat de financiële sector en de gezondheidszorg deze technologie als eerste hebben opgenomen; de logistieke sector en de energiebranche blijven niet ver achter. Deze technologie heeft het potentieel om onze samenleving compleet te veranderen.

Slimme contracten

Het idee van een slim contract, een computerprogramma dat een contract automatisch uitvoert zodra aan de vereiste voorwaarden zijn voldaan, bestaat al sinds 1993, maar met blockchain wordt het steeds realistischer. Zo hebben IBM, AIG en Standard Chartered Bank recent een proefproject aangekondigd om een van de meest ingewikkelde financiële middelen in gebruik te stroomlijnen: een internationale verzekeringspolis.

De drie schreven een slim contract in de vorm van een sjabloonpolis in Groot-Brittannië dat verzekeringspolissen voor de Verenigde Staten, Kenya en Singapore omvatte. Alle partijen die bij het contract zijn betrokken, waaronder controleurs, regelgevers en assurantiemakelaars, hebben in real time toegang tot de polisgegevens en documentatie. Omdat dit allemaal is opgeslagen op de blockchain, is er één versie van de werkelijkheid waartoe alle partijen toegang hebben. Geen partij kan aanpassingen maken zonder toestemming van de anderen.

Om een concreet beeld te geven: een rapport van Accenture gaf aan dat van de tien grootste beleggingsbanken ter wereld er acht hun kosten voor infrastructuur gemiddeld met 30 procent konden verlagen door blockchain-technologie toe te passen.

Het einde van transactiekosten

Of je nu een bedrijf bent of particulier, als je een transactie maakt via een bank of een andere tussenpersoon, zoals eBay, zijn er bijna altijd transactiekosten mee gemoeid. Voor bedrijven bestaat er een mogelijkheid om zulke kosten te verminderen of zelfs te elimineren.

Een voorbeeld hiervan is Veem, de startup voor B2B-betalingen die gebruikmaakt van blockchain-technologie om zijn klanten kosteloos geld over te laten maken. Voor particulieren bestaat er OpenBazaar, een peer-to-peer e-commerce-toepassing die gebruikmaakt van de Bitcoin-blockchain. Hiermee kan iedereen alles kopen van over de hele wereld zonder dat er een tussenpersoon aan te pas komt.

Veilig patiëntgegevens delen

Er is geen enkel ontwikkeld land ter wereld dat niet werkt aan de implementatie van elektronische patiëntendossiers zonder te worstelen met de vraag hoe gevoelige medische informatie kan worden gedeeld zonder de privacy van de patiënt in gevaar te brengen. Deze vraag wordt positief beantwoord door het MIT Media Lab en het Beth Israel Deaconess Medical Center in het onderzoeksverslag A Case Study for Blockchain in Healthcare.

Energie-microgrids inschakelen

In de meeste landen zijn de eigenaren van zonnepanelen overgeleverd aan hun energieprovider, die vaak een vast terugleveringstarief heeft. Met blockchain kunnen mogelijk microgrids worden ingeschakeld, een vorm van gedistribueerde energieopwekking die onafhankelijk werkt van een traditioneel gecentraliseerd elektriciteitsnetwerk. Een proefprogramma is uitgezet in het Park Slope gebied in Brooklyn in New York. Het systeem bestaat uit zonnepanelen, opslag en beheersystemen en gebruikt blockchain om elke transactie met de lokale nutsvoorziening te registreren, of het systeem nu stroom gebruikt van het hoofdnet of deze teruglevert.

Een van de grootste obstakels voor de volledige digitale transformatie van de wereldeconomie is beveiliging. Alle partijen die betrokken zijn bij een transactie moeten elkaar kunnen vertrouwen en weten dat iedereen is wie ze zeggen dat ze zijn. Blockchain-technologie kan het risico rond financiële transacties verlagen en is zo een belangrijke speler bij digitale transformatie.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.