De impact van de gig economy op werkplektechnologie

Lucy George

12/07/2017

Uit een onderzoek uit 2016 blijkt dat 35 procent van het totale personeelsbestand in de VS uit freelancers bestaat. Een ander onderzoek voorspelt dat in 2020 een op de twee personen in de VS en het VK freelancer zal zijn. Hoe gaat de technologie op de werkplek zich ontwikkelen?

Of je de gig economy nu ziet als een nieuw tijdperk of een volgende stap in een al langer bestaande praktijk, één ding lijkt zeker: het is de toekomst. De complexe voors en tegens zijn uitgebreid besproken door bedrijven, werknemers en politici. In 2015 vatte Hilary Clinton deze als volgt samen: “Deze on-demand economie, ook wel gig economy genoemd, creëert opwindende economieën en innovaties. Maar stelt ook moeilijke vragen over de bescherming van de arbeidspositie en hoe een goede baan er in de toekomst uit zal zien.”

In de VS en de Europese Unie werken al bijna 162 miljoen mensen als zelfstandige. Deze verschuiving wordt veroorzaakt doordat enerzijds bedrijven streven naar meer efficiency en flexibiliteit en anderzijds werknemers op zoek zijn naar meer autonomie. Technologie speelt een cruciale rol en versnelt de veranderingen in de interactie tussen werkgever en werknemer. Met de groei van de gig economy en de bijbehorende uitdagingen en mogelijkheden zal de vraag naar slimme apparaten, mobiele computerapparatuur en verbindingstechnologie toenemen.

De ontwikkeling van de cloud

Van on-demand startups voor het bestellen van koeriers via apps tot Fortune 500-bedrijven die digitale platforms gebruiken voor het vinden van specialisten voor eenmalige projecten: de gig economy omvat een steeds groter aantal sectoren en skills. De Britse Association of Independent Professionals and the Self Employed voorspelt dat de omzet van de gig economy zal oplopen tot meer dan 10 miljard euro in 2025.

Betaalbare cloudcomputing met hoge bandbreedte en verdergaande innovatie van webapplicaties gaan een sleutelrol spelen in deze ontwikkeling. Deze zullen het gig-werken rendabel maken voor meer bedrijven en toekomstige freelancers.

Er zullen meer cloudservices komen als e-commerce, analytics, unified communications as a service (UCaaS) en meer. De trend naar meerdere cloudproviders zet zich waarschijnlijk door. Cloudgerichte werkruimten gaan een grotere rol spelen en maken online samenwerken mogelijk via beveiligde mobiele toegang tot data en applicaties. Met nieuwe apps voor data-analyse krijgen werkgevers inzicht in het effect van nieuwe werkwijzen op de prestaties.

De Zurich SME Risk Index ontdekte dat 26 procent van het Britse MKB al gebruikmaakt van gig-werkers. Hoewel ze zich bewust zijn van de potentiële risico’s, gelooft 38 procent dat de gig economy ze de kans geeft de capaciteit beter te beheren. Goedkopere technologie – dus ook goedkopere cloudcomputing – en pay-as-you-go werkruimten zullen voor kleinere bedrijven de start en het beheren van de geldstroom eenvoudiger maken. Netwerken van freelancers, die online verbonden zijn en beheerd worden, zullen leiden tot lagere vaste arbeidskosten. Maar de debatten over de classificatie en de bescherming van de werknemer blijven doorgaan.

De toekomst van de werkplek

De traditionele kantooromgeving met vaste werkplekken en telefoons zal niet langer de norm zijn. In plaats daarvan zorgen draagbare apparaten, zoals smartphones, tablets, convertibles en lichtgewicht notebooks, ervoor dat mensen die op verschillende locaties werken – op kantoor, thuis, in cafés, flexibele werkruimten of elders – met elkaar verbonden zijn.

En als er nog permanente kantoren zijn, dan zullen die zijn aangepast aan nieuwe werkstijlen. Vergaderruimten kunnen bijvoorbeeld gebruikt worden door tijdelijke teams van medewerkers, flexwerkers en deelnemers in het buitenland. Robuuste technologie zal cruciaal zijn voor een snelle en veilige verbinding van een verscheidenheid aan apparaten en een groeiend scala van samenwerkingsplatforms.

Deze zullen binnenkort ook virtual reality (VR) en augmented reality (AR) bevatten, beide voor bedrijfsdoeleinden. VR- headsets kunnen collega’s en klanten extra informatie geven tijdens vergaderingen en zelfs werknemers in staat stellen te communiceren via hologrammen van zichzelf.

Het kantoor voorbij

Als meer ruimten functioneren als werkplekken, valt te verwachten dat de kloof tussen bedrijf en consument kleiner wordt. Net als VR zullen innovaties van entertainment-, gezondheids- en lifestyletoepassingen de wereld van het werken binnentreden.

Het internet der dingen speelt hierin een belangrijke rol. Slimme apparaten kunnen de bedrijfskennis en de communicatie met werknemers op afstand verbeteren. Wearable apparaten helpen werkgevers al bij het beoordelen van productiviteit en welzijn, maar er verschijnen ook bedrijfsspecifieke producten. Mogelijke toepassingen zijn de toegang voor klanten tot on-demand services via wearables. Uber kondigde onlangs het volgen van een rit via Garmin-wearables aan. Vergelijkbare functionaliteit zou gig-werkers, bedrijven en recruiters kunnen ondersteunen bij hun interactie via verschillende apparaten.

Uit een enquête van TINYpulse bleek dat kantoormedewerkers het vertrek uit het fysieke gebouw toejuichen, waarbij 91 procent zegt beter te presteren als ze op afstand werken. Gen Z’ers willen waarschijnlijk nog meer controle over wanneer en waar ze werken. En als screenagers vormen ze de ideale groep om nieuwe mobiele technologieën te omarmen. Millennials zijn ook minder bereid dan hun voorgangers om dagelijkse reisafstanden en strikte werktijden te accepteren. Technologie zal ertoe bijdragen dat de gig economy een duurzame keuze wordt voor deze groepen en hun klanten.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.