Toekomstgericht denken: de enige weg vooruit voor datacenters

Tikiri Wanduragala

02/08/2017

Bij Lenovo vinden we dat het tijd is om opnieuw na te denken over het basisontwerp van datacenters – met platforms die de bestaande infrastructuur naadloos kunnen upgraden en waarmee de volgende generatie softwaregedefinieerde datacenteromgevingen zo gebouwd kunnen worden dat ze maximale flexibiliteit bieden en optimaal presteren. Met het eersteklas aanbod van ThinkSystem en ThinkAgile begint de toekomst vandaag.

Met ThinkSystem en ThinkAgile heeft Lenovo onlangs nieuwe merken gelanceerd die gericht zijn op het upgraden van de infrastructuur van datacenters. Ze zijn zowel geschikt voor bestaande omgevingen als voor de bouw van datacenters van de volgende generatie: softwaregedefinieerde datacenters (SDDC).

De ontwikkelteams werken al drie jaar aan dit project met als doel het leveren van innovatie waar bedrijven die het meest nodig hebben. Daarom zijn ThinkSystem en ThinkAgile geen specifieke producten, maar raamwerken voor een uitgebreide reeks oplossingen. De term ‘toekomstgericht datacenter’ is dan ook een toepasselijke omschrijving van de reikwijdte van deze nieuwe merken.

In de toekomst worden bestaande en opkomende technologieën steeds vaker geïmplementeerd in gebruiksvriendelijke ‘bouwstenen’ waarmee de infrastructuur van datacenters beschikbaar worden voor zowel kleine ondernemingen als grote HPC-omgevingen.

Met een sterke basis proactief de toekomst in

Het ontwerp van datacenters kan profiteren van belangrijke, baanbrekende inzichten op technologisch gebied. Lenovo kon het bestaande portfolio van ons merk verrijken met de nieuwste technologieën en verbeterde server-, netwerk- en opslagcomponenten. Maar omdat we ons bevinden op een keerpunt in de evolutie van datacenters, meenden de knapste koppen dat er een nieuwe benadering nodig was om servers, netwerken en opslag en hybride cloudsystemen te bouwen die aansluiten op de huidige behoeften en tevens relevant zijn voor toekomstige vereisten.

Lenovo is zich ervan bewust dat we vooral flexibel moeten omgaan met technologische veranderingen en dat je niets kunt uitsluiten als het gaat om innovatie. ThinkSystem en ThinkAgile onderscheiden zich, omdat ze niet belast zijn met de denkwijzen van traditionele systemen.

Als je bijvoorbeeld vijf jaar geleden een server ontwierp, zou je ervan uitgegaan zijn dat alle bijbehorende opslag zich in een storage-area network (SAN) zou bevinden. Dan zou je een server ontwerpen die verbinding kon maken met een SAN en zou je interne opslagruimte zoals direct-attached storage (DAS) niet overwegen. DAS wordt echter steeds populairder voor softwaregedefinieerde opslagoplossingen die servers nodig hebben die grotere aantallen interne drives ondersteunen, maar ook binnen een bepaald temperatuurbereik blijven.

Ook kon je er vijf jaar geleden gerust van uitgaan dat alle geheugen op de server dynamisch was (data alleen beschikbaar wanneer het systeem ingeschakeld was). Toch zal dit binnenkort niet meer het geval zijn. De prijs-prestatieverhouding van persistent geheugen wordt zoveel gunstiger dat dit mogelijk wordt verwerkt in de geheugencompartimenten van de server, waar het samenwerkt met het dynamische geheugen. Dit voegt een heel nieuwe dimensie toe aan de omvang en de mogelijkheden van de toepassingen die er aankomen – en de IT-infrastructuur moet klaar zijn voor de toekomst.

Nieuw platform voor de volgende generatie datacenters

Newton zei al: “Als ik verder heb gezien dan anderen, komt dat doordat ik op de schouders van reuzen stond.” Daarom zijn ThinkSystem en ThinkAgile gebouwd op grond van de ervaring met Lenovo’s gevestigde server-productreeksen System x en ThinkServer. We hebben de bewezen betrouwbaarheid, prestaties en beveiliging van System x overgenomen, en het concept van open standaarden plus de geoptimaliseerde productie en toeleveringsketen van ThinkServer. In feite heeft Lenovo alle basisbeginselen in een nieuw jasje gestoken, van levenscyclus, ontwerp en productie tot toepassing, werking, onderhoud, ondersteuning en verwerking aan het eind van de levensduur van het product.

Bij Lenovo produceren we een aanzienlijk deel van onze pc- en serverproducten zelf (in tegenstelling tot veel andere grote spelers in deze branche). Dit levert meetbare schaalvoordelen en meer controle over de kwaliteit op. We maken producten lokaal – in Noord- en Zuid-Amerika, Europa en het Verre Oosten – zodat we onze toeleveringsketen volledig kunnen afstemmen op de situatie in een land en beter kunnen inspelen op de wensen van klanten.

Meetbaarheid is belangrijk. Uit een onafhankelijk onderzoek naar de betrouwbaarheid van servers bleek dat Lenovo’s benadering vanuit de levenscyclus goed werkt. Lenovo x86-servers behaalden de hoogste betrouwbaarheidsscores van alle onderzochte x86-platforms en gebruikers beoordeelden de technische ondersteuning van Lenovo als beste (gevolgd door Cisco en IBM).

“De distributie van de hardware van IBM en Lenovo en het besturingssysteem van Linux eindigden bovenaan of als tweede in elke betrouwbaarheidscategorie, waaronder virtualisatie en beveiliging”, aldus het ITIC-onderzoek.

Inzichten uit samenwerking bepalen operationele behoeften

Een andere kracht waaruit Lenovo kon putten in de drie jaar die nodig was om ThinkSystem en ThinkAgile op de markt te brengen, was de nauwe samenwerking met onafhankelijke softwareverkopers (ISV’s). Daarvan zijn onze betrekkingen met SAP en Microsoft uitstekende voorbeelden.

Door met toonaangevende leveranciers als SAP in hun eigen HANA-cloud samen te werken, kan Lenovo met vertrouwen bouwen aan de volgende generatie clouds met in-memory databases voor grote bedrijven. En door met Microsoft samen te werken in zijn op Azure gebaseerde hybride cloudoplossing krijgen we bovendien waardevolle inzichten in hedendaagse operationele behoeften en de richting die hybride clouds opgaan.

ThinkSystem is het merk met alle bouwstenen voor de infrastructuur van server-, opslag- en netwerkproducten. ThinkAgile gebruikt de ‘bouwstenen’ van ThinkSystem in combinatie met ISV-producten voor het bouwen van een volledig werkende oplossing die gemaakt wordt bij Lenovo. Daarna worden ze ingezet in datacenters van de klant (met Lenovo-diensten), zodat die zich kan richten op zijn zakelijke uitdagingen en geen zorgen heeft over de verbindingen tussen alle verschillende hardware- en software-elementen.

ThinkAgile is een benadering waarbij het totaalconcept voor een bepaalde oplossing centraal staat. De eerste ThinkAgile-oplossing is een volledig geïntegreerde hybride cloudoplossing, die in samenwerking met Microsoft tot stand is gekomen.

Bij Lenovo zit innovatie in het DNA

De volgende DNA-strengen die in ThinkSystem en ThinkAgile zijn verweven, bevatten ons erfgoed en onze ervaring met HPC. Lenovo’s wereldwijde positie als snelst groeiende leverancier van High Performance Computing (HPC), met het grootste aandeel aan geïnstalleerde HPC-systemen in de EMEA-regio, levert waardevolle informatie op over gerelateerde gebieden zoals big data, gegevensanalyses en kunstmatige intelligentie.

Lenovo ThinkSystem werd ontworpen om innovatie te bevorderen en wordt daar al voor gebruikt. Om deze positie nog verder te versterken, hebben we ervoor gekozen om de merken ThinkSystem en ThinkAgile in de EMEA-regio te lanceren tijdens ISC High Performance in Frankfurt. Dit prestigieuze congres draait volledig om het delen van kennis – een streven dat wij van Lenovo met onze ThinkSystem- en ThinkAgile-systemen van harte toejuichen.

Voor mij werd het bewijs geleverd toen er op de dag van de aankondiging op de Universiteit van Barcelona al een implementatie operationeel was met meer dan 3400 nodes op basis van de Intel® Xeon® Processor Scalable familie – één van de snelste supercomputers ter wereld.

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.