ThinkSystem – ‘De benchmark’ voor het schaalbare Xeon-platform van Intel

Tikiri Wanduragala

22/08/2017

Wanneer je ervoor wilt zorgen dat de rekenkracht van je datacenter klaar blijft voor de toekomst, heeft het weinig zin om steeds weer de nieuwste processors in oude serverarchitecturen te zetten. Er is een grens aan de prestaties die je uit verouderde apparatuur kunt persen. Maar gelet op de sterk groeiende workloads van morgen vraagt het upgraden van datacenters om gegarandeerde servercapaciteit uit betaalbare kapitaalinvesteringen.

Lenovo heeft haar ThinkSystem-servers speciaal ontworpen om optimaal te profiteren van de onlangs gelanceerde schaalbare Xeon-processorfamilie van Intel, speciaal gebouwd voor het datacenter. Deze processorlijn, op 11 juli gepresenteerd aan een internationaal publiek van analisten, klanten en partners, biedt een enkele architectuur voor systemen met 2 tot 8 sockets, een hoger aantal cores en een hogere frequentie, alsmede grotere geheugen- en I/O-prestaties.

Lenovo heeft het schaalbare Xeon-platform van Intel toegepast in een serie nieuwe serverproducten onder de merknaam ThinkSystem die een aanvulling vormt op de netwerk- en opslagoplossingen die eerder werden aangekondigd. Deze systemen, van eenvoudige towerservers met 2 sockets tot krachtige configuraties met 8 sockets, zijn ontworpen voor de meest veeleisende toepassingen – van grootschalige virtualisatiefarms tot in-memory databasesystemen. Het was duidelijk dat Lenovo het breedste productassortiment introduceerde van alle leveranciers die aanwezig waren bij de Intel-lancering. Elke vormfactor was vertegenwoordigd: tower, blade, rack, dense en mission critical. Onze concurrenten kondigden slechts opgewaardeerde producten aan die nog steeds zijn gebaseerd op het verouderde gedachtegoed.

Onovertroffen recordbenchmarks

Een ander belangrijk punt om op te merken in juli was de aankondiging van 42 wereldrecordbenchmarks op onze nieuwe ThinkSystem-servers. Deze prestatie werd mogelijk gemaakt door de nauwe samenwerking tussen Lenovo en Intel gedurende een periode van drie jaar, bedoeld om te zorgen dat we optimaal gebruik konden maken van alle voorzieningen en functies die de nieuwe processors bieden.

“Wanneer je een innovatie- en techniekpartner hebt als Lenovo, die kijkt naar de ideeën op systeemniveau, het holistische design, levert dat indrukwekkende prestaties op,” aldus Lisa Spelman, Vice President en General Manager van Intel Xeon Products and Data Center Marketing. “Lenovo zorgt voor de voorconfiguratie en voert testen en validatie uit om tot de juiste oplossing te komen. Dit kan eindklanten veel vertrouwen bieden en hen helpen sneller tot implementatie en productie over te gaan.”

Tegenwoordig is het niet ongewoon een server zodanig te ontwerpen dat deze uitblinkt bij een specifieke benchmark. Wat de ThinkSystem-designs onderscheidt en zo uitzonderlijk maakt, is dat ze hoge prestaties leveren binnen het gehele spectrum van benchmarks – van online transactieverwerking (OLTP) en ondersteuning van besluitvorming tot supersnelle analyse en virtualisatie. Daarnaast scoorden ThinkSystem-servers zowel hoog op het gebied van absolute prestaties als op het gebied van prijs-prestatieverhouding. Het ontwerpproces van ThinkSystem was gericht op realistische, betaalbare prestaties – niet op ‘prestaties tegen elke prijs’.

Het datacenter gericht op de toekomst zal uit de voeten moeten kunnen met bestaande workloads en met de veeleisende workloads die worden verwacht bij toepassingen op het gebied van analyse, big data, hybride cloud en kunstmatige intelligentie. Onze 42 recordbenchmarks bewijzen zonder meer dat ThinkSystem een uitstekend platform biedt voor datacenteroplossingen van de volgende generatie.

Vereenvoudiging van het datacenter

Een complexe infrastructuur leidt tot hogere operationele kosten, beperkt de flexibiliteit en zorgt ervoor dat een faciliteit minder goed in staat is om te gaan met de workloads van de toekomst. Virtualisatie en andere technologieën kunnen helpen dit dilemma te verlichten, maar kunnen de kosten van het beheer van essentiële hardwareapparaten en de bijbehorende softwaredrivers niet volledig elimineren. Met ThinkSystem heeft Lenovo dit probleem aangepakt door gemeenschappelijke hardwarebouwstenen en drivers toe te passen voor het gehele serverportfolio, van een basistower tot de grootste mission-critical nodes met 8 sockets.

Met deze bouwstenenbenadering hebben we de volledige leveringsketen geoptimaliseerd – van productie tot en met datacenterimplementatie. Een belangrijk voordeel voor klanten is dat er minder hardwareonderdelen – en bijbehorende softwaredrivers – zijn om te beheren. Daardoor dalen ook de operationele kosten die doorgaans gepaard gaan met het upgraden van systemen en drivers.

Nieuw tijdperk vraag om een nieuwe denkwijze

De 42 benchmarkprestaties zouden op zich al genoeg zijn voor een spraakmakende introductie van een serverlijn, maar de ThinkSystem-serie gaat nog veel verder. Het gaat juist om de combinatie van uitstekende benchmarks, de voordelen van de toepassing van gemeenschappelijke bouwstenen en aantoonbare betrouwbaarheid en tevredenheid van eindklanten (zoals blijkt uit het  ITIC 2017 Global Reliability Survey). Die maakt van ThinkSystem een onverslaanbaar platform voor de komende generatie van toekomstgerichte datacenters. Wie dit met eigen ogen wil aanschouwen, kan nader kennismaken met ThinkSystem tijdens de VMworld-evenementen in Las Vegas en Barcelona later in 2017, waar Lenovo nogmaals zal laten zien hoe deze systemen de overstap op een softwaregedefinieerd datacenter vereenvoudigen. Kom langs en ontdek hoe je kunt profiteren van het nieuwe platform van Lenovo.

Met deze en andere evenementen dit jaar ben ik ervan overtuigd dat 2017 wordt gezien als een mijlpaal in de evolutie van zowel de server als het datacenter. In 2001 werd Lenovo System x – een voorloper van ThinkSystem – gelanceerd om de basis te leggen voor virtualisatie, een technologie die toen nog toekomstmuziek was. Tegenwoordig domineert dat baanbrekende concept de x86-markt. Nu, 16 jaar later, brengen we ThinkSystem op de markt om een platform te bieden voor de volgende grote stap in de virtualisatiegeschiedenis: de overstap op een volledig softwaregedefinieerd datacenter.

 

   

DIT VINDT U MISSCHIEN OOK INTERESSANT

Het kantoor in 2020

Wat organisaties van de 21e eeuw moeten weten.