Ouvrir la voie aux data centers pensés pour l’avenir

Tikiri Wanduragala

02/08/2017

Chez Lenovo, nous pensons qu’il est temps de repenser les bases de la conception du data center en utilisant des plateformes capables de mettre à niveau l’infrastructure existante de manière transparente et de bâtir la nouvelle génération d’environnements de data center définis par logiciel pour maximiser l’agilité et les performances. Avec notre portefeuille d’offres haut de gamme ThinkSystem et ThinkAgile, le futur commence maintenant !

Les nouvelles marques ThinkSystem et ThinkAgile que Lenovo a lancées récemment apportent des mises à niveau de l’infrastructure du data center couvrant à la fois les environnements actuels et la nouvelle génération de data centers définis par logiciel (SDDC).

Nos équipes de développement ont travaillé sur ce projet pendant trois ans, avec pour objectif d’apporter un maximum d’innovation là où les organisations en ont le plus besoin. Les marques ThinkSystem et ThinkAgile qui en résultent ne correspondent pas à des produits spécifiques, mais plutôt à des frameworks pour une gamme de solutions, et l’expression « data center pensé pour l’avenir » décrit parfaitement leur périmètre.

À l’avenir, nous verrons les technologies existantes et futures être incorporées dans des « blocs de construction » de solution simples à utiliser pour rendre possible une infrastructure de data center couvrant aussi bien les besoins des petites entreprises que ceux des plus grands environnements HPC.

Penser l’avenir sur des fondations solides

La conception du data center s’apprête à bénéficier d’une dose conséquente de leadership éclairé sur le plan technologique. Lenovo aurait pu se contenter de mettre à niveau son portefeuille de marques existant avec les toutes dernières technologies, et simplement sortir de nouveaux produits dans les domaines des serveurs, du réseau et du stockage. Pourtant, certains esprits brillants ont pensé que, comme nous sommes à un tournant dans l’évolution du data center, une nouvelle approche s’imposait au niveau des serveurs, du réseau, du stockage et du cloud hybride pour produire des systèmes qui soient plus pertinents par rapport aux besoins actuels, et qui le restent à mesure que les exigences futures émergeront.

Lenovo est bien conscient du fait que davantage de souplesse s’impose en matière de changements technologiques, et que, en ce qui concerne l’innovation, rien ne doit être laissé de côté. Les marques ThinkSystem et ThinkAgile se distinguent par le fait de ne pas être handicapées par des manières de voir du passé.

Par exemple, il y a cinq ans, lorsque vous conceviez un serveur, vous pouviez légitimement supposer que tout le stockage associé serait situé sur un réseau de zone de stockage (SAN). Vous auriez ainsi ébauché un serveur capable de se connecter à un SAN, sans prendre en considération le stockage interne, comme le stockage en attachement direct (DAS). Toutefois, le DAS est en train de devenir plus populaire avec les solutions de stockage défini par logiciel (Software-Defined Storage, ou SDS), qui exigent que les serveurs prennent en charge un nombre accru de disques internes tout en fonctionnant dans des paramètres thermiques donnés.

De manière similaire, il y a cinq ans, on aurait pu supposer que toute la mémoire du serveur serait dynamique (les données ne sont conservées que tant que le système est sous tension). Pourtant, dans un futur proche, cela pourrait bien ne plus être le cas, parce que la mémoire persistante va s’améliorer en matière de rapport prix-performances, à tel point qu’elle pourrait trouver sa place dans les logements mémoire du serveur, en combinaison avec de la mémoire dynamique. Cela ajoute une toute nouvelle dimension au périmètre et aux capacités des applications qui seront bientôt disponibles, et l’infrastructure informatique doit être prête pour l’avenir.

Une nouvelle plateforme pour la nouvelle génération de data centers

Comme l’a dit Newton : « Si j’ai vu plus loin, c’est en me tenant sur les épaules des géants. » C’est dans cette optique que les solutions ThinkSystem et ThinkAgile ont été élaborées en s’appuyant sur l’expérience acquise avec les produits serveur System x et ThinkServer de Lenovo, bien établis sur le marché. Aux System x, nous avons emprunté la fiabilité, les performances et la sécurité, tandis que les ThinkServer ont apporté le concept des normes ouvertes, ainsi que la fabrication et la chaîne logistique optimisées. En fait, Lenovo a repensé l’ensemble des principes de base, de la vision du cycle de vie, la conception et la fabrication jusqu’au déploiement, l’exploitation, la maintenance, le support et la mise au rebut des produits en fin de vie.

Chez Lenovo, nous fabriquons nous-mêmes une part significative de nos produits PC et serveur (contrairement à nombre d’autres acteurs du marché), ce qui permet des économies d’échelle considérablement supérieures et un bien meilleur contrôle qualité. De plus, la fabrication de nos produits est organisée par région (États-Unis, Europe et Extrême-Orient), ce qui nous permet d’optimiser notre chaîne logistique jusqu’au niveau du pays, et d’avoir une meilleure réactivité aux exigences des clients.

Bien quantifier les choses est important : une étude indépendante sur la fiabilité des serveurs a ainsi validé l’approche du cycle de vie adoptée par Lenovo. Les serveurs x86 Lenovo ont obtenu les meilleurs scores de fiabilité parmi toutes les plateformes x86 examinées, et les utilisateurs ont classé Lenovo numéro 1 pour la qualité de son support technique (suivi de Cisco et d’IBM).

« Le matériel IBM et Lenovo et les distributions Linux se sont classés en première ou en deuxième position dans toutes les catégories d’évaluation de la fiabilité, y compris pour la virtualisation et la sécurité », souligne l’étude ITIC.

L’expertise issue des partenariats guide les exigences opérationnelles

Les partenariats étroits noués avec les meilleurs fournisseurs de logiciels indépendants (ISV) constituent un autre point fort sur lequel Lenovo s’est appuyé au cours des trois années qui ont été nécessaires à la mise au point des solutions ThinkSystem et ThinkAgile. Les relations que nous entretenons avec SAP et Microsoft en sont de parfaits exemples.

Travailler avec les leaders des logiciels d’entreprise comme SAP, notamment sur son propre cloud HANA, donne à Lenovo toute confiance dans sa capacité à bâtir la nouvelle génération de clouds exécutant des bases de données en mémoire de grande envergure. Et travailler avec Microsoft sur sa solution de cloud hybride basée sur Azure nous fournit une expertise précieuse sur les exigences opérationnelles actuelles, mais aussi sur la direction que prennent les clouds hybrides.

La marque ThinkSystem couvre l’ensemble des « blocs de construction » de l’infrastructure, des serveurs au stockage en passant par la mise en réseau. Avec ThinkAgile, nous prenons ces « blocs de construction » ThinkSystem pour les combiner avec les produits des ISV pour constituer des solutions entièrement fonctionnelles qui sont assemblées dans les usines de Lenovo. Celles-ci sont ensuite déployées dans les data centers des clients (via les services Lenovo), ce qui permet à ces derniers de se focaliser sur leurs défis professionnels sans avoir à tâtonner pour trouver comment connecter les différents composants matériels et logiciels.

ThinkAgile est plutôt une approche de type appliance, dans laquelle vous avez une solution spécifique à l’esprit. La première solution ThinkAgile a été construite en partenariat avec Microsoft pour former une solution de cloud hybride entièrement intégrée.

L’innovation fait partie de l’ADN de Lenovo

Les autres brins d’ADN que nous avons incorporés dans les solutions ThinkSystem et ThinkAgile découlent de l’héritage et de l’expertise que nous possédons dans la HPC. En tant que fournisseur de solutions HPC connaissant la croissance la plus rapide à l’échelle mondiale et ayant le pourcentage le plus élevé de systèmes HPC installés dans la zone EMEA, Lenovo dispose de connaissances précieuses dans les domaines associés, comme le big data, l’analytique et l’intelligence artificielle.

Les solutions Lenovo ThinkSystem sont conçues pour faciliter l’innovation, et elles le font d’ores et déjà. C’est pour mettre cela en avant que nous avons choisi de lancer les marques ThinkSystem et ThinkAgile dans la zone EMEA à l’occasion de l’événement ISC High Performance qui s’est tenu à Francfort. Cette conférence prestigieuse est intégralement axée autour du partage des connaissances, démarche dans laquelle Lenovo s’inscrit pleinement avec ses systèmes ThinkSystem et ThinkAgile.

Pour moi, la meilleure preuve de tout cela, c’est que, le jour de l’annonce, il y avait déjà une installation opérationnelle de plus de 3 400 nœuds équipés de la famille de processeurs évolutifs Intel® Xeon® à l’Université de Barcelone : l’un des superordinateurs les plus rapides au monde.

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