TED Talks: Sostenibilidad y empresas

Observar su negocio desde el punto de vista de la sostenibilidad puede ser una experiencia renovadora. En este artículo repasamos tres charlas TED impartidas por ejecutivos de empresas y expertos en medio ambiente sobre cómo la sostenibilidad está presente en todo lo que hacen.

1) Los beneficios no son siempre el objetivo
Quién:
 Harish Manwani, director de operaciones de Unilever y uno de los directores de la Whirlpool Corporation

Nadie se espera que el director de operaciones de Unilever, una de las multinacionales con mayor recorrido y tamaño, famosa tanto por sus adquisiciones corporativas como por la fabricación de detergentes, dedique mucho tiempo meditando sobre cuestiones éticas.

Harish Manwani es, según sus propias afirmaciones, un hijo de la teoría económica de la mano invisible (cuya idea principal es que los beneficios personales obtenidos en un mercado libre benefician a la sociedad y que los gobiernos no deben interferir en los negocios). Manwani se incorporó a Unilever en 1976, cuando dicha teoría, nos recuerda, era el “modelo completo de capitalismo”. La mano invisible era “el modelo económico con el que ustedes y yo hicimos negocios y con el que, de hecho, seguimos haciéndolos”.

Es precisamente esta contradicción la que hace tan cautivadora la entusiasta charla TED de Manwani sobre ética y sostenibilidad. Muchos líderes empresariales pretenden situarse como seguidores de la ética ambiental, pero pocos pueden hacerlo desde la posición de Harish Manwani.

“El modelo en el que, por lo menos yo, me eduqué” declara Manwani, “era aquel en el que se hablaba de lo que yo llamo las tres C del crecimiento”. Las enumera así:

1) Crecimiento constante, trimestre tras trimestre.

2) Crecimiento competitivo, mejor que el del otro.

3) Crecimiento rentable, para poder seguir creando valor para los accionistas.

Manwani indica que ahora las empresas deben añadir una cuarta C a esta lista:

4) Crecimiento responsable.

“Se debe definir una orientación firme”, declara, “ciertas cosas que no son negociables sea cual sea la situación. Unos principios que usted defiende”. Manwani afirma dirigir el mayor programa de lavado de manos del mundo. “Dirigimos un programa de higiene y salud que ya llega a quinientos millones de personas. No se trata de vender jabón, hay un propósito mayor detrás”.

 

2) Mis descubrimientos en la basura de Nueva York
Quién: Robin Nagle,antropólogo y escritor

“¿Quién limpia nuestra porquería?” Esto es lo que se pregunta el antropólogo Robin Nagle. Lo normal sería esperar que esta charla TED fuese más bien metafórica, pero Nagle ofrece un discurso muy cercano a la realidad sobre las consideraciones sociales.

Nagle comenzó desde la base, trabajando junto al Departamento de Sanidad de la Ciudad de Nueva York. “Conseguí un empleo como trabajador de limpieza urbana”, dice Nagle. “No solo me subí a los camiones. Los conduje”.

El impactante discurso de Nagle aborda temas como los residuos, el saneamiento, la ecología y la superación del estigma que suele suponer enfrentarse a los trabajos más duros. Por encima de todo, es un discurso que recuerda a los directivos que no deben temer ensuciarse las manos. “Dentro de nuestro esfuerzo por reconfigurar nuestro modo de existencia como especie en este planeta, debemos tener en cuenta todos los costes”, insiste Nagle, “y eso incluye el coste humano absolutamente real que supone el trabajo. Y deberíamos estar bien informados para ponernos en contacto con las personas que hacen ese trabajo y obtener sus conocimientos”.

 

3) Pongamos todo nuestro esfuerzo en vender sostenibilidad
Quién:
Steve Howard, director de sostenibilidad de Ikea

Pocas empresas han sido capaces de integrar una apuesta ecológica como lo ha hecho Ikea. El gigante sueco de los muebles ha instalado luces LED en todas sus tiendas, ha realizado grandes inversiones en energía eólica en Estados Unidos y mantiene un compromiso con el Consejo de Administración Forestal (FSC, por sus siglas en inglés).

Dado el tamaño de Ikea, la responsabilidad de Steve Howard, su director de sostenibilidad, es considerable. Se calcula que Ikea usa el 1 por ciento de la madera que se emplea con fines comerciales en el mundo.

La charla de Howard revela las reflexiones de Ikea sobre la relación entre una empresa y sus clientes.

“Hemos preguntado a personas desde China hasta los Estados unidos, y sabemos que la mayoría de la gente se preocupa de sus problemas del día a día y después de la sostenibilidad”, indica Howard. “Problemas cotidianos como, ¿cómo llevo a mis hijos al colegio? ¿Podré pagar las facturas a fin de mes? Y, después, se preocupan por grandes problemas como el cambio climático. Pero quieren que sea fácil, asequible y atractivo, y esperan que las empresas ayuden en ese sentido, y se sienten un tanto decepcionados hoy en día”.

La charla TED de Howard es una llamada a los líderes empresariales para que ofrezcan un servicio mejor a sus clientes. “Podemos elegir”, afirma Howard, “entre hacer productos bonitos o feos, , sostenibles o no, asequibles o caros, funcionales o inútiles. Por lo tanto, hagamos productos bonitos, funcionales, asequibles y sostenibles”.

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