La batalla por la supremacía europea en centros de datos

Tras el anuncio del gigante norteamericano del sector de los centros de datos Equinix de su adquisición de la empresa británica Telecity, analizamos cuál es el acicate del crecimiento en el mercado de centros de datos y en qué dirección parecen ir las cosas de cara al futuro.

En los albores de la informática, las inmensas máquinas mecánicas que procesaban la información ocupaban habitaciones enteras. El mundo interconectado de hoy requiere más espacio todavía, como el Lakeside Technology Centre de Digital Reality en Chicago. Con más de 90.000 metros cuadrados, es el mayor centro de datos del mundo. La inteligencia de datos, o Big Data, es inmensa, con un mercado valorado en unos 150 mil millones de dólares (137 mil millones de euros) este año, y se prevé que crezca aún más.

Sin embargo, el tamaño no lo es todo: los datos deben estar seguros. El sistema de clasificación en 4 niveles del Uptime Institute es el estándar de medición de la estabilidad y seguridad de los centros de datos aceptado en todo el mundo.

EEUU es líder en la provisión de centros de datos, pero Europa no le va a la zaga: Londres ha sido declarado el segundo lugar más seguro donde albergar un centro de datos. En realidad, seis de los diez mejores lugares se encuentran en Europa, con el Reino Unido, Francia y Alemania a la cabeza. El mercado ha madurado y hay un gran número de actores en él que cada vez muestran estrategias de crecimiento más agresivas. Las cosas se ponen interesantes en el mundo de los centros de datos.

Enfoque de negocio

Equinix, el mayor centro de datos de EEUU en relación valor-precio, apareció en los titulares hace poco debido a su adquisición de la británica Telecity. La fusión ofrece una prima sustancial y aumentará la presencia de Equinix en el Reino Unido. 2.300 millones de libras son una cifra importante y esta solo es la primera en una larga lista de adquisiciones de empresas europeas.

En marzo de este año, la japonesa NTT se hizo con el mayor proveedor de centros de datos de Alemania e-shelter, lo que les proporcionó un mayor punto de apoyo en el mercado. De hecho, muchos expertos del sector anticipan una sucesión de fusiones y adquisiciones en toda Europa, en una batalla entre las principales empresas del sector por hacerse con una porción del mercado.

Los operadores de centros de datos podrían enfrentarse a una competencia inesperada a la hora de encontrar centros que adquirir en el futuro, ya que este sector emergente ha llamado la atención de grupos de capital privado interesados en llevarse una parte del mercado, lo que podría llevar a una nueva oleada de adquisiciones y compras.

Megacentro

A medida que las empresas intentan apuntalar su posición en el mercado y a la vez crecer, muchas de ellas invierten en la construcción de nuevos centros de datos a escala masiva.

El nuevo centro de datos de Portugal Telecom se ha inaugurado recientemente y presenta algunas estadísticas sorprendentes. Con el mismo consumo eléctrico que un pueblo pequeño, el centro tiene capacidad para almacenar 30 petabytes, y albergar hasta 50.000 servidores individuales.

Estos centros, construidos a medida, seguros, y con una cantidad ingente de espacio de almacenamiento, suponen una manera de fortalecer su posición en el mercado y mejorar los beneficios: estamos siendo testigos de la emergencia de los megacentros de datos. Con el aumento de la competitividad es de esperar que Europa adquiera más prominencia como sede de este tipo de centro.

La entrada en nuevos mercados es un reto que muchas empresas, aunque sean multimillonarias, no se atreven a afrontar. Tanto es así que, con tantos obstáculos y a la vez tantos beneficios potenciales, el mercado está lejos de estar consolidado. De hecho, el auge de los megacentros podría ser el precursor de la edad de las megafusiones.

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