Así es como la tecnología está transformando los servicios sanitarios

Joe Svetlik

09/03/2016

Los avances tecnológicos implican grandes beneficios no solo para los pacientes sino también para los médicos, las personas que se ocupan de enfermos y otros profesionales sanitarios.

La tecnología ha provocado cambios enormes en muchos aspectos de nuestra vida cotidiana, incluida nuestra manera de comprar, de hacer ejercicio, de ir al trabajo, de usar los videojuegos, de trabajar y de conocer y quedar con otras personas. Ahora también se abre paso en el sector sanitario facilitando, agilizando y bajando los costes de la atención que necesitamos.

Al igual que el resto de sectores, el sanitario está siendo testigo de avances exponenciales en tecnología digital a un coste cada vez menor. Al mismo tiempo, el envejecimiento de la población conlleva un aumento sin precedentes de la demanda de servicios sanitarios.

El auge de la sanidad basada en la tecnología

Según un informe de Deloitte sobre “sanidad conectada”, el sector “mHealth” (que significa sanidad móvil, o la práctica de la sanidad con ayuda de  dispositivos móviles) crecerá hasta alcanzar 21 500 millones de dólares (19 500 millones de euros) en 2018. Esto supone un crecimiento anual del 54,9%. Europa sobrepasará a América para convertirse en el mayor mercado de sanidad móvil del mundo, valorado en 7100 millones de dólares (6400 millones de euros), con una predicción de crecimiento máximo anual del 61,6%.

Todo esto está ocurriendo aquí y ahora.

Sin embargo, mHealth no es más que una parte del fenómeno. La atención sanitaria por tecnología (TEC, por sus siglas en inglés) es un concepto que engloba todo tipo de procedimientos sanitarios, incluidos los telecuidados, la telesalud, la telemedicina, la propia mHealth, la sanidad digital y los servicios de “eHealth”. ¿Pero qué implicaciones tiene todo esto para el paciente medio?

Ventajas para los pacientes y los profesionales de la salud

Del mismo modo que ha dado lugar a la proliferación de la información, la tecnología ofrecerá a los pacientes un mejor acceso a sus propios datos sanitarios. Los pacientes no solo podrán controlar su propia salud con una combinación de aplicaciones y complementos inteligentes, sino que también podrán recibir notificaciones relacionadas con su tratamiento o terapia en sus smartphones. Si las aplicaciones sanitarias siguen el camino marcado por las apps de fitness, permitirán al usuario hacer de la experiencia un juego, presentando la información en forma de competición en cierto ámbito de métricas (por ejemplo, quién ha dado el mayor número de pasos). Esto proporciona a los usuarios un incentivo extra para mantenerse sanos y les ayuda a implicarse más en el cuidado de su propia salud y bienestar.

Esto ya está ocurriendo en Europa. Patients Know Best es un sistema sanitario propiedad de los pacientes en el que estos supervisan sus propias constantes vitales mediante la app de PKB o a través de una página web y un dispositivo inteligente. Si hay algo anormal, tanto el doctor como el paciente reciben una alerta.

Cada vez más consultas médicas tradicionales se apuntan al sistema. El Hurley Group cuenta con 17 consultas de medicina familiar por todo Londres, con un total de 100.000 pacientes registrados. Llevan consultas virtuales en las que se realizan visitas online a los pacientes, mientras que la web ofrece comprobadores de síntomas, contenido de autoayuda y vínculos a recursos externos. En una encuesta se descubrió que el 83% de los pacientes habían afirmado que recomendarían el servicio a otros, mientras que el 95% de las interacciones recibieron una calificación de muy buenas o excelentes. Por regla general, un tercio de los pacientes continúan gestionando su enfermedad de manera autónoma.

Estas tecnologías ayudan tanto a los médicos, enfermeros y cuidadores como a los pacientes. En el caso del Hurley Group, estas prácticas han producido ahorros y han dado lugar a un servicio más eficaz. Una residencia de Sussex dio a los pacientes tabletas Android que contenían una aplicación que permitía al personal sanitario preguntarles qué tal estaban. Este sistema de advertencia temprana solamente costaba 90 peniques (1.15 euros) por paciente al día y produjo un descenso del 75% en los ingresos hospitalarios, despejando así la carga de trabajo de la plantilla.

Ventajas para las empresas

Las empresas del sector pueden alcanzar grandes beneficios si actualizan su hardware. Caris Life Sciences, una empresa biocientífica líder que ayuda a los médicos en los tratamientos para pacientes de cáncer, necesitaba más espacio de almacenamiento, además de un entorno informático escalable y con mucho paralelismo. En colaboración con el socio comercial de IBM Re-Store, desarrollaron la infraestructura segura, escalable y basada en datos necesaria para el análisis molecular y el almacenamiento de datos. Se instaló menos de dos meses después de la primera reunión. Para Caris, el nuevo sistema supuso mayor velocidad en la obtención de datos, lo que mejoró su eficacia en la lucha contra el cáncer.

Para B. Braun, un proveedor pionero de productos médicos y farmacéuticos, la escala de las operaciones suponía un problema. Con más de 39.000 empleados en más de 50 países, necesitaban un socio que pudiera ofrecer hardware para PC de alto rendimiento, que fuera a la vez lo suficientemente flexible como para cumplir con los requisitos del sector y la normativa gubernamental y regional. La empresa no siempre tenía un equipo informático a mano, por lo que el socio también tenía que ofrecer mantenimiento y soporte a nivel local. Finalmente eligieron a Lenovo por sus gamas de PC personalizables, su red global de socios y su reputación de fabricar PC duraderos y fiables. Con una flota de portátiles y estaciones de trabajo móviles ThinkPad en hasta un 85% de su red global, B. Braun ha conseguido reducir el tiempo de inactividad de sus PC, realizar sus operaciones sin interrupciones y simplificar el cumplimiento de los estándares del sector.

De modo similar, Merck, la principal empresa farmacéutica del mundo, eligió el ThinkPad Helix para su plantilla de 800 trabajadores que viajan constantemente. El dispositivo debía ser fiable, cumplir las funciones de portátil, teléfono y tableta, y garantizar las características de seguridad que requiere una gran empresa. Desde que se introdujo el Helix los vendedores de Merck han trabajado de manera más eficaz y productiva, lo cual ha tenido un impacto positivo en las ventas.

Actualizar su hardware podría ser toda una inyección de adrenalina, y no solo para su negocio, sino también para sus pacientes.

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