Lenovo irradia innovación en la ISC 2016

Simon Bramble

19/07/2016

La conferencia internacional de supercomputación (ISC 2016) ha batido todos los récords de audiencia. Lenovo ha aprovechado esta circunstancia para presentar un amplio programa de innovaciones en tecnología y servicios en el evento estrella de los seguidores de la computación de alto rendimiento (HPC).

La ISC 2016, celebrada del 19 al 23 de junio en Frankfurt, ha atraído a más de 3000 delegados de todo el mundo. En un salón de exposiciones abarrotado por casi 150 proveedores de HPC, Lenovo ha destacado con un programa polifacético de demostraciones que ha dejado claro su lugar junto a las empresas más expertas en HPC.

Un marco de trabajo para la innovación colaborativa

Uno de los aspectos destacados fue un nuevo marco técnico de trabajo denominado Lenovo Scalable Infrastructure Services (Servicios de infraestructura escalable de Lenovo o LSIS por sus siglas en inglés). Se trata de una forma de integrar la amplia oferta de servidores y almacenamiento de Lenovo con las capacidades de los socios líderes del sector para crear redes HPC potentes y fáciles de reproducir. Diseñadas para proporcionar sistemas totalmente integrados de desarrollo, configuración, construcción, entrega y soporte, las nuevas soluciones de HPC se suministrarán en paralelo con el Marco de Trabajo de Sistemas Escalables de Intel.

Los visitantes se informaron sobre el funcionamiento del marco LSIS mediante explicaciones a viva voz sobre los elementos fundamentales de una puntera instalación de HPC. El superordenador Marconi, suministrado por Lenovo a CINECA, un consorcio informático de las universidades italianas, está basado en la plataforma NeXtScale, con los procesadores más modernos Intel® Xeon®, y permite a la comunidad científica que representa CINECA acceder a una arquitectura de HPC tecnológicamente avanzada.

Marconi es mucho más que una iniciativa de relumbrón, ya que sostiene una carga considerable. De hecho, la lista TOP500 de junio lo sitúa en el puesto 46., CINECA es el mayor centro de computación de Italia y proporciona computación de alto rendimiento y capacidades de investigación a diversas universidades italianas y a la Asociación para la Computación Avanzada en Europa PRACE. Y lo que es aún más revelador: CINECA también trabaja con EUROfusion, el consorcio que investiga la energía de fusión en Europa.

Sanzio Bassini, director del departamento de HPC en CINECA, ha declarado que Marconi está basado en 1500 servidores NeXtScale de Lenovo que emplean procesadores Intel® Xeon® E5-2697 v4 interconectados por arquitectura Intel® Omni-Path Architecture.«El objetivo de la solución es ofrecer una arquitectura flexible y energéticamente eficiente capaz de proporcionar un pico de rendimiento de hasta 20 PF a los investigadores europeos», indicó Bassini, y añadió que la asociación con Lenovo «proporcionaría una instalación informática productiva y de alto rendimiento que reafirmaría a CINECA como un pilar fundamental de las iniciativas de HPC en Europa».

Ingenio líquido

En ISC 2016 Lenovo y el Centro Leibniz de Supercomputación de la Academia Bávara de Ciencias y Humanidades (LRZ) subrayaron su reciente avance consistente en la refrigeración del sistema con agua caliente generada por el clúster CooLMUC-2 basado en la plataforma NeXtScale M5 de Lenovo. El agua, a los 50 ºC del entorno de producción, se conduce a unos “refrigeradores de absorción” que emplean la energía térmica del agua para generar agua fría. Esto aporta al clúster una eficiencia en la reutilización de la energía (la medida del reciclaje del calor de escape de los servidores, o ERE por sus siglas en inglés) de 0,3, gracias a la transformación del 70 por ciento del calor en agua fría que se emplea para enfriar cinco petabytes de almacenamiento HPC. El ahorro energético es, pues significativo: el sistema LRZ gasta menos del 50 % de la electricidad que usa un sistema convencional de refrigeración por aire.

LRZ ha colaborado con Lenovo para impulsar su programa «informática verde», un ejemplo más del compromiso continuo de Lenovo por colaborar con socios y clientes para crear lo que denomina «innovación con propósito». El Profesor Dr. Arndt Bode es el presidente de la junta directiva de LRZ y ha destacado la relevancia de este logro.

«La tecnología de refrigeración directa por agua de Lenovo ya obtiene una eficiencia por encima del 70 % en la eliminación del calor a esta elevada temperatura», ha afirmado. «Una eficiencia del 100 % por cien provocaría un ERE cercano a cero y por lo tanto proporcionaría un reciclaje de casi el 100 % del calor residual del clúster HPC durante todo el año».

En la caseta de exposición de Lenovo de la ISC 2016 se demostró cómo la plataforma NeXtScale M5 refrigerada directamente con agua captura el 90 por ciento del calor que del agua. La plataforma mejorada, que cuenta con procesadores Intel® Xeon® v4 integrados en un bucle hecho a medida, incluye un sistema de refrigeración líquida por contacto directo de CoolIT Systems que mejora el rendimiento, la eficacia y la adaptabilidad.

El componente fundamental de la HPC es la confianza

En la ISC 2016 Lenovo ha establecido su posición con respecto al futuro de la HPC con audacia. Lenovo no se conforma con liderar el mercado de la HPC: quiere darle forma. Como ha declarado Brian Connors, vicepresidente de desarrollo del negocio e informática de la próxima generación de Lenovo, «una de nuestras estrategias clave es ofrecer soluciones abiertas y flexibles colaborando tanto con clientes como con socios para impulsar la HPC y la industria en sí». También señaló que «Como demuestran el superordenador Marconi de CINECA y los avances en refrigeración directa por agua del LRZ, estos esfuerzos están dando lugar a innovaciones que proporcionan aún más velocidad, potencia y fiabilidad a nuestros clientes de HPC».

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