CINECA: los superordenadores rebasan los límites de la HPC

Equipo de Think Progress

29/06/2017

La informática de alto rendimiento en CINECA está permitiendo a los científicos procesar y transformar grandes volúmenes de datos, generando resultados muy valiosos.

Con el fin de responder a las continuas demandas de los investigadores, que necesitaban soluciones más avanzadas, ampliables y eficientes en términos de energía, además de ayudar a los equipos a desarrollar estudios importantes en el campo de la física, la química, la astronomía, la medicina y la planificación urbanística, el consorcio interuniversitario CINECA ha creado un superordenador «ecológico» bautizado con el nombre de Marconi. Puede alcanzar un rendimiento de 20 petaflops con unos niveles de consumo energético muy bajos.

CINECA está formado por 70 universidades y está creciendo a pasos agigantados. La organización ha conseguido situarse en tres de los cinco puestos ocupados por Italia en la lista de superordenadores Top500 que se publica dos veces al año. El superordenador Marconi de CINECA es un sistema Tier-0 diseñado en colaboración con Lenovo. Su interconectividad de alto rendimiento abarca miles de servidores, lo que permite a los científicos convertir los datos en información aprovechable en un amplio abanico de disciplinas.

«Nuestra misión consiste en dar apoyo a las comunidades científicas y académicas para facilitar sus investigaciones, descubrimientos e innovaciones”, afirma Sanzio Bassini, director de HPC en CINECA. «Para lograrlo, ofrecemos soluciones de supercomputación de última generación, además de funcionalidades de procesamiento y gestión de datos de gran complejidad dentro de nuestro entorno de big data recientemente desarrollado».

El superordenador Marconi ayuda a la institución a continuar desempeñando un papel importante a nivel global en el área de investigación académica. Gracias al éxito que ha cosechado en todo el mundo, Marconi ha entrado recientemente en la lista Top500, en la que ocupa el número 12. Gracias al superordenador, Italia ha alcanzado la posición más alta de su historia en una lista normalmente dominada por China y EE.UU.

Marconi se está implementando por fases y está previsto que la tercera de ellas se complete a lo largo del primer semestre de 2017. Más información sobre su instalación en este comunicado de prensa.

La historia de los superordenadores en Italia se remonta a 1954, en que dos investigadores de física de la Universidad de Pisa dieron vida a la idea. Pero fue la Universidad de Roma la que, con ayuda de varios organismos locales, recaudaron el capital necesario para crear la primera plataforma en Frascati, a las afueras de la capital.

Lenovo ha desempeñado un papel esencial en el desarrollo del Marconi. Alessandro De Bartolo, director del Data Center Group en Italia, fue el encargado de dirigir el proyecto. Comenta que se solicitaron los servicios de la empresa «para implementar un sistema que logre un alto nivel de rendimiento en un pequeño espacio físico preestablecido y con un bajo consumo energético» y añade que fue necesario fusionar tecnologías computacionales convencionales (CPU) y no convencionales (GPU).

Marconi, que ha logrado superar los superordenadores de la NASA, es un extraordinario sistema de aceleración tecnológica con el potencial para servir de apoyo no solo a los investigadores italianos, sino también a los del resto de Europa.

Para conocer más detalles sobre los revolucionarios avances de CINECA en investigación y supercomputación, descargue nuestro estudio de caso (disponible en inglés).

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